Een ui in de curry is in India nu een luxe

Seema (38) maakt nooit een boodschappenlijstje. Op de markt vraagt de schoonmaakster elke week weer naar de prijzen van de groentenman en beslist afhankelijk van zijn antwoord wat ze kookt die week. ¿Je weet het nooit. Uien waren vorige maand 80 roepies (1,30 euro) per kilo en nu weer 30 roepies (50 eurocent). Nog steeds niet goedkoop, dus ik kook vaak met minder.¿

India's hoge voedselinflatie vormt een bedreiging voor de economische groei, zo waarschuwde premier Singh vorige week. Die groei werd deze week ingeschat op 8,6 procent. Maar wat heeft de gewone man of vrouw daar aan? De inflatie is torenhoog en vooral het eten wordt schreeuwend duur.

Pogingen om de hoge prijsstijging te remmen door de rente te verhogen hebben geen resultaat. ¿Het grote verschil tussen India en het Westen is dat het grootste gedeelte van de economie hier informeel is¿, legt econoom Mihir Sharma uit. ¿De meeste mensen hebben geen bankrekening of banklening en dus hebben renteverhogingen geen zin.¿

Seema ontvangt haar maandelijkse loon inderdaad als een envelopje bankbiljetten.

¿Economische groei?¿ Ze haalt haar schouders op. ¿Alles wordt duurder, ja.¿ Als huishoudelijke hulp bij een middenklasse gezin in Delhi verdient Seema 4000 roepies (65 euro) per maand - net iets meer dan het gemiddelde inkomen in India en 8 euro meer dan toen ze een paar jaar geleden begon. Haar man is overleden en ze heeft twee jonge kinderen. Minstens de helft van haar inkomen besteedt ze aan eten.

Daarom lijden mensen als Seema volgens Sharma het meest onder de voedselinflatie. ¿De allerarmsten merken er niets van, want die eten toch alleen rijst en linzen. De huidige prijsstijging geldt vooral voor groenten, die mensen uit de lage, stedelijke middenklasse alleen kopen als er geld over is.¿

En dat is er de laatste tijd niet vaak, want lonen reageren volgens Sharma niet genoeg op de economische groei en inflatie. ¿Over alle sectoren zijn de lonen wel gestegen, maar onvoldoende.¿ Door de strenge arbeidswetten, zegt Sharma, willen bedrijven bijna niemand meer in dienst nemen. Vaste betrekkingen zijn er dus nauwelijks voor alle nieuwe mensen die zich dagelijks op de arbeidsmarkt melden, waardoor werkgevers zich niet gedwongen voelen de lonen te laten meestijgen met de inflatie.

Zelfs in de sectoren die vooroplopen in de Indiase groei - zoals de industrie, financiële dienstverlening, de bouw en het transport - komen werknemers in de problemen door de inflatie. Abhishek (26) bijvoorbeeld, verdient ondanks zijn masterdiploma van een goede universiteit een startsalaris van 15.000 roepies (240 euro) als technisch adviseur bij een beveiligingsbedrijf. ¿Prima nu ik nog thuis woon, maar als je daar een gezin van moet onderhouden, kan ik me voorstellen dat je zelfs op eten bezuinigt.¿

Om de inflatie aan te pakken zonder de economische groei aan te tasten, zijn volgens econoom Sharma zowel een groei van de formele sector als landbouwhervorming nodig. De landbouwsector, waarvan 60 procent van de Indiase bevolking voor levensonderhoud afhankelijk is, loopt met een geschatte 5,4 procent achter op het economische groeicijfer van 8,6 procent.

¿Steeds meer mensen eten groenten¿, zegt Sharma. De prijzen stijgen, doordat de landbouwproductie deze gestegen vraag niet bij kan houden. ¿Er zijn verschillende dingen die de overheid kan doen om de productie omhoog te brengen. Irrigatie is een ding, vooral in het zuiden en oosten zijn boeren nog afhankelijk van de regen. In het geval van de ui was er juist te veel regen. Daarnaast is infrastructuur een probleem. Soms gaan oogsten verloren omdat ze vanwege slechte wegen of organisatie de markten nooit bereiken.¿

Een ding is zeker: bij Seema thuis zit er voorlopig geen ui in de curry.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden