Een topper die weer op nul moet beginnen

Thomas Dekker bevestigt zijn status als de grootste belofte van het Nederlandse wielrennen deze week in Olympia's Tour. De Noord-Hollander kan klimmen, maar vooral tijdrijden. ,,Er staat een goeie kop op.”

TIEL – Achterin het peloton, met de handen op het stuur, reed hij gisteren op de Havendijk in Tiel over de streep van de zesde etappe in Olympia's Tour. Thomas Dekker, negentien jaar, leider in 's lands oudste etappekoers, is dé grootste belofte van het Nederlandse wielrennen sinds jaren.

In zijn acht jaar als opleider bij de Rabobank heeft Nico Verhoeven nog nooit zo'n talent onder handen gehad. ,,Volgens mij kon alleen Frank Vandenbroucke op deze leeftijd wat Thomas nu doet.” Trouwe volgers van Olympia's Tour zagen hem deze week op onnavolgbare wijze langs alle waaiers naar voren fietsen. Ze konden zich maar één man herinneren die daar ook toe in staat was. ,,Fedor den Hertog, 1973.”

Woensdagavond, rond Veendam, maakte Dekker pas echt grote indruk. In een tijdrit over 27,5 kilometer haalde hij een gemiddelde snelheid van 47,7 kilometer bij straffe wind. In één klap verdween alle spanning uit het klassement. De rest staat op minstens twee minuten. Nuchter constateerde hij gisteren dat hij misschien wel een tandje zwaarder had kunnen trappen. ,,Het was een goeie tijdrit, maar dat de verschillen zó groot waren had ik niet verwacht.”

Bondscoach Gerrie Knetemann nam hem onlangs niet voor niets op in zijn voorselectie voor de olympische tijdrit in Athene. Dekker bewees al bij de profs zich bij de besten te kunnen handhaven op dat onderdeel. In de Ronde van de Algarve in maart werd hij over 24 kilometer, met windkracht zes pal op de kop, vierde op negentien tellen van Lance Armstrong. Op 12 juni kan Dekker zich op het NK tijdrijden voor profs nomineren voor de Spelen.

Dankzij zijn specialiteit schreef de renner uit Dirkshorn dit seizoen al drie etappekoersen op zijn naam: de Ronde van Normandië, de Thüringen Rundfahrt en deTriptique des Monts et Chateaus. In Olympia's Tour hoefde hij niet te starten, maar Dekker wilde die ook graag op zijn naam schrijven voordat hij komend jaar doorstroomt naar de Rabo-profploeg.In zijn eerste jaar als amateur werd hij vorig seizoen nationaal kampioen op de weg en in de tijdrit. Op dat laatste NK reed hij een hoger gemiddelde dan profkampioen Maarten den Bakker.

,,Bij de profs begint hij weer op nul, maar hij heeft al bewezen een echte topper te kunnen worden”, meent Nico Verhoeven.

,,Hij is een supergoeie tijdrijder, rijdt heel goed bergop, er staat een goeie kop op. Hij doet er extreem veel voor, maar blijft met beide benen op de grond. Hij gaat niet zo snel zweven. Thomas blijft een nuchtere Noord-Hollander.”

Het opleidingsinstituut van de Rabobank lag de laatste jaren onder vuur. Volgens Knetemann zou het systeem te veel 'ideale schoonzonen' voortbrengen en te weinig winnaars. Verhoeven wijst erop dat ook Rabobank afhankelijk is van natuurlijke golfbewegingen. ,,Er zijn goede jongens doorgestroomd, maar ze zijn als prof niet doorgebroken. Dat heeft niks met de opleiding te maken. Achteraf gezien waren ze misschien de besten van het land, maar hadden ze niet de klasse van deze generatie.”

Behalve Dekker maken ook Marc de Maar, Bas Giling, Tom Stamsnijder, Lars Boom en Kaj Reus – allemaal rond de twintig – deel uit van de beste lichting sinds tijden. Internationaal domineren ze de amateurkoersen. Joost Posthuma is sinds deze maand beroepsrenner. Verhoeven: ,,Ze trekken zich aan elkaar op.”

Dekker zal door de instelling van de UCI Pro Tour volgend jaar al een grote ronde rijden, verwacht Verhoeven. Over het verwachtingspatroon rond zijn persoon maakt hij zich zelf niet druk. ,,Toen ik van de junioren overkwam, zeiden ze tegen mij: Nu begint het pas. Nu zegt iedereen dat ik volgend jaar weer helemaal op nul moet beginnen. Ik zie wel en doe gewoon mijn best.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden