Een Tilburgse attractie in Duitsland

Meedoen in de Oberliga brengt de Trappers veel successen, maar professioneel worden is nu nog een te grote stap

Het Nederlands ijshockeyteam is deze week goed begonnen aan het wereldkampioenschap, waarin het speelt om terugkeer naar het tweede niveau. De ploeg van bondscoach Chris Eimers degradeerde vorig jaar uit de mondiale middenmoot en moet nu om weer te promoveren eerste worden in een poule van zes landen. In het Noord-Spaanse Jaca won Oranje zaterdag de eerste wedstrijd van Servië, waarna zondag Spanje werd verslagen. Met vijf punten gaat Nederland samen met België aan kop van de groep. Vanmiddag speelt Oranje tegen IJsland, donderdag wacht China en vrijdag volgt het mogelijk beslissende duel met de Belgen. Naast de zestien toplanden die strijden om de wereldtitel, kent het WK een tweede en derde niveau met elk twee groepen van zes en een vierde niveau met één groep van zes. In elke groep promoveert de nummer één en degradeert de nummer laatst. Oranje werd vorig jaar laatste in de tweede groep van het tweede niveau en speelt in de eerste groep van het derde niveau.

Tilburg Trappers had aan het begin van dit seizoen nauwelijks een idee wat het kon verwachten in het debuutjaar in de Duitse Oberliga Nord, het derde niveau van het grote ijshockeyland. De club die de eigen competitie verliet bij gebrek aan tegenstanders van niveau richtte zich op de top-acht, en daarmee play-offs. Dat bleek te bescheiden. Na een tweede plaats in de competitie spelen de Trappers vanaf vrijdag in een best-of-five de finale van de play-offs tegen Bayreuth Tigers uit de Oberliga Süd.

Dat duel zou normaal gesproken gaan om promotie naar de Deutschen Eishockey Liga 2, maar dat zit er in het eerste Duitse jaar van de Tilburgers nog niet in, omdat de nationale competitie deels onder een andere bond valt. Bovendien zou deelname aan deze divisie betekenen dat de club professioneel moet worden, alleen al vanwege de langere reizen, waardoor de sport niet meer met een andere baan te combineren is.

Volgens directeur Ron van Gestel zou het budget bij promotie met een half tot één miljoen omhoog moeten, bijna een verdubbeling van de huidige begroting.

"De potentie daarvoor moet de komende jaren nog groeien. Dat we nu goed zijn, betekent niet direct dat we er klaar voor zijn. Ons doel is om binnen vijf jaar te promoveren. We hebben al wel gesprekken gehad met de bond van de DEL2, maar er zijn nog geen toezeggingen gedaan. Het zou ook de eerste keer zijn dat een buitenlandse club meedoet aan de competitie."

Voorlopig geniet Tilburg dus nog maar van het succes in de Oberliga, waar de Nederlanders op hun beurt een attractie zijn. 'Met veertien Nederlandse internationals vormt het bezoek van Tilburg Trappers een nieuw hoogtepunt in de Bayreuther ijshockeygeschiedenis', schrijft de komende tegenstander op de eigen website wervend over de komende finale.

Net als aan het begin van het seizoen hadden de Trappers ook voorafgaand aan de play-offs tegen de ploegen uit de Oberliga Süd geen idee wat hun te wachten stond. De zuidelijke competitie staat hoger aangeschreven, maar na het als vierde geëindigde EV Landshut versloegen de Trappers afgelopen week in de halve finale ook nummer drie EC Peiting. Nu wacht in het noordoosten van Beieren de confrontatie met nummer twee Bayreuth, dat in de halve finale verrassend kampioen EV Regensburg versloeg.

"In het begin van het seizoen moesten we nog erg wennen aan het Duitse spel, dat technischer is en minder fysiek dan we gewend waren in Nederland", zegt Van Gestel. "Met een volle strafbank is het lastig winnen, maar het team heeft zich daarna enorm ontwikkeld. Met dezelfde spelers als vorig jaar winnen we nu van Landshut, dat grotendeels hetzelfde team heeft als vorig jaar in de DEL2. Het valt vooral op dat we in de derde periode vaak meer kracht hebben dan tegenstanders, onder meer doordat we bijna constant met vier aanvalslijnen spelen in plaats van drie."

Oranje wil terug naar mondiale middenmoot

Het Nederlandse ijshockey krijgt, in elk geval in Tilburg, een impuls door het succes van de Trappers. Het aantal toeschouwers steeg dit seizoen al met een derde tot 2200 gemiddeld en de laatste weken zijn alle duels uitverkocht. Ook vrijdag tegen Bayreuth, als Tilburg dankzij het thuisvoordeel de serie in Brabant begint, zit het vol met 2600 supporters. Na de uitwedstrijd op zondag kan het dinsdag in Tilburg beslist worden, anders volgt vrijdag een vierde duel in Bayreuth en mogelijk zelfs een vijfde duel in Tilburg op zondag 24 april om een Nederlands kampioenschap in Duitsland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden