Een telefoontje had Cuby gered

Harry Muskee, zanger van de in de jaren zestig en zeventig legendarisch geworden bluesband Cuby + Blizzards, wordt zondag zestig jaar. Reden om de zomermaanden in de boerderij in Grolloo, waar 'Cuby' in die tijd woonde en waar de band oefende, een tentoonstelling te houden. Vandaag wordt die geopend door de commissaris van de koningin in Drenthe, Relus ter Beek. Harry: ,,Die stond vroeger al met een pilsje in de hand naar ons te kijken''.

Op de deel, in de schuur en op de zolder van de boerderij in Grolloo herleven de komende maanden de gloriejaren van Cuby + Blizzards, onder meer aan de hand van oude filmfragmenten. De boerderij oefende 35 jaar geleden al een magische aantrekkingskracht uit op de fans. Niet alleen omdat de band er repeteerde, maar ook vanwege de wilde verhalen over drank, drugs en seks die destijds de ronde deden.

Harry Muskee: ,,De boerderij was bijna onbewoonbaar, maar geschikt om te repeteren en dat was precies de bedoeling. Het stond er vol met versterkers. Ik ben de enige die daar langere tijd heeft gewoond; alleen Herman Brood heeft me nog een maand of drie gezelschap gehouden. Toen bekend werd dat wij daar zaten, kreeg je te pas en te onpas lui op je dak. En vrouwelijke fans die wilden blijven slapen.''

,,We zijn inderdaad een vrij wilde band geweest. Laten we zeggen: er zaten geen geheelonthouders in. Er is veel gedronken, er zijn veel middelen gebruikt. Een paar zijn ermee doorgegaan. Gitarist Eelco Gelling is verwaaid; Herman Brood, die drie elpees heeft meegespeeld, is er momenteel niet zo goed aan toe. Door Herman is destijds een trip naar de Verenigde Staten niet doorgegaan: hij mocht er niet in omdat hij kort daarvoor was opgepakt wegens drugs. Overigens kon ik goed opschieten met Herman. Eigenlijk is hij een sentimenteel mens; op de terugweg in de bus zongen we vaak schlagers als 'Jungen, komm bald wieder'.''

Dat de blues vanaf de katoenplantages langs de Mississippi heeft kunnen overwaaien naar Grolloo, Drenthe, is in belangrijke mate te danken aan de Koude Oorlog, die rond het begin van de jaren zestig haar hoogtijdagen beleefde. Harry Muskee: ,,Via de radio ben ik met de blues in contact gekomen. Je had in die tijd in Duitsland een Amerikaanse propagandazender, The Voice of America, die op het Oostblok was gericht. Die had na middernacht een Jazz Hour en daar luisterde ik met zo'n klein Philips-radiootje naar. Daar hoorde ik voor het eerst mensen als John Lee Hooker en Muddy Waters. Toen dacht ik: dat wil ik ook.''

,,In die tijd speelde ik in een dixielandorkest op schoolfeesten en bij hockeyclubs en dergelijke, maar ik kreeg er genoeg van. Het is te square stadsmuziek van arme mensen uit New Orleans op dat soort gelegenheden te spelen. Ik kwam toen in aanraking met een rock-'n-roll bandje, waar ik met Eelco Gelling de blues heb geïntegreerd in het rockrepertoire. Dat was zo rond 1962/1963.''

De doorbraak volgde een jaar of vier later, toen Cuby + Blizzards voor de eerste elpee, Desolation, meteen een Edison ontving. Herman Brood was toen al zijn eigen weg gegaan. De tweede elpee, Groeten uit Grollo uit 1968, heeft voor de fans nog steeds een magische klank. De hoes illustreert de sfeer van die jaren: vijf bont uitgedoste, langharige heren voor een Drentse schaapskooi met kudde waarboven een engel zweeft. Arcadië als verpakking van rauwe blues.

Andere successen volgden, zoals Appleknockers flophouse en Too blind to see, tot de groep in 1972 uit elkaar viel. Na vier jaar lang, nagenoeg zonder vakantie, te hebben opgetreden, raakte de band vermoeid en prikkelbaar. Muskee: ,,Er ontstonden misverstanden. Er was sprake van slecht management, mensen werden tegenover elkaar uitgespeeld. Buiten onze schuld waren we niet op tijd, maar we konden mensen niet bereiken. Als er toen gsm was geweest, was het nooit gebeurd. Een simpel telefoontje had de band kunnen redden.''

Harry Muskee deed een paar jaar helemaal niets, sloeg een paar zijpaden in en speelde vervolgens een jaar of tien voor zichzelf; als de Muskee Band, de Muskee Gang en Muskee ('Kan groter op de affiches'). Tot midden jaren negentig het idee ontstond Cuby + Blizzards weer bij elkaar te brengen. Harry Muskee: ,,Niet als reünieband maar gewoon om lekker geïmproviseerde muziek te maken''.

Hij heeft zijn vriend Johan Derksen (van Voetbal International) gebeld met de vraag hoe je in het theater komt (Muskee: ,,Want veel zalen en dancings zijn verdwenen door de geluidsregels''). Derksen kwam met een sponsor: Henk Aa, directeur van een fabriek van diergeneesmiddelen, en vervolgens is een stichting in het leven geroepen die de voormalige band op weg hielp, ook financieel.

En Cuby + Blizzards ging weer optreden, in de oude bezetting, echter zonder gitarist Eelco Gelling. Harry Muskee: ,,Ik heb wel overwogen hem erbij te betrekken, maar het bestuur vond dat niet zo'n goed idee; laten we het erop houden dat Eelco zichzelf min of meer buitenspel heeft gezet. Bovendien speel ik al veertien jaar met Erwin Java, die is zowat mijn broer geworden.''

Sinds vijf jaar treedt C+B weer zo'n zestig keer per jaar op, voor ongeveer de helft in theaters. Harry Muskee: ,,De band bedruipt zichzelf en het gaat steeds beter: zeventig procent van de optredens is uitverkocht''. Muskee blijkt niet vergeten. In 1997 werd in Grolloo, vlakbij zijn oude stamcafé, op initiatief van de Friese gedeputeerde Gerard van Klaveren, fan van de band en zelf verwoed drummer, een borstbeeld van hem onthuld. En vorig jaar, toen Harry Muskee 35 jaar in het vak zat, verscheen een jubileum-cd, Hotel Grolloo, waaraan ook Barry Hay (Golden Earring), Huub van der Lubbe (De Dijk), Tineke Schoemaker (Barrelhouse), Bennie Jolink (Normaal) en Daniël Lohues (Skik) een bijdrage leverden.

Harry Muskee is altijd in Drenthe blijven wonen; de laatste dertien jaar in Rolde. ,,Ik ben veel onderweg, in veel steden geweest, maar de grote stad leidt te veel af, je krijgt te veel mensen over de vloer. Hier ligt het tempo lager, hoef ik me niet anders voor te doen, ben ik gewoon Harry en hoef ik niet met de stroopkwast rond.''

Zijn jongste tour sloot hij vorige week vrijdag af in het Haagse Diligentia, uitverkocht, het publiek, jong en oud, rustig zittend in de zaal. Harry vocaal als vanouds, de band idem. Aan de microfoonstandaard een houder met een flesje bier: één voor en één na de pauze. ,,Anders wordt de keel zo droog.''

Hij heeft niet direct toekomstplannen: ,,We willen graag nog een aantal jaren lekker spelen en dat gaat wel lukken, zoals het er nu uitziet. Je kunt het allemaal niet zo van tevoren plannen. Het is net als blues en blues is net als het leven zelf. Je begint met een wit stukje papier dat je tijdens het spelen invult.'' De nabije toekomst: op 14 juli speelt Cuby + Blizzards op het North Sea Jazz Festival in Den Haag. Harry Muskee: ,,De eerste keer. Hartstikke mooi.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden