Een stroper die voor boswachter speelt

In de drie maanden dat Teun van Vliet ploegleider is, heeft hij al heel wat stormpjes over zich heen gehad. Waar de nieuwe sponsor Farm Frites netheid en onbesproken gedrag predikt, kenmerkte het ontgroeningsproces zich door vele incidenten. 'Losbol' Van Vliet kan goed leven met de strakke huisregels. ,,Dat rollenspel speel ik met verve.''

Johan Woldendorp

Hendrik Redant zit morgen in de Ronde van Vlaanderen achter het stuur van de ploegleidersauto. Teamchef Teun van Vliet willigde daarmee een verzoek van de winnaar van vorig jaar, Peter van Petegem, in. Redant is een Belg, een man van de streek. Die kent de kasseipaadjes, de heuveltjes van de Vlaamse Ardennen, die heeft vroeger als renner door schade en schande ervaren waar op de hellingen de gevaren loeren.

Zo'n rolwisseling is eigenlijk geen item. Maar bij Farm Frites, dat begin dit jaar hardhandig afrekende met het wat boerse TVM-verleden en ook in de personele sfeer een kille sanering leek door te voeren, wel. Het dreigde zelfs een Belgische, nationale kwestie te worden. TVM werd altijd als een halve Vlaamse ploeg gezien -zeker gezien de omgangsvormen- Farm Frites is van onder Rotterdam en daarom no-nonsense.

Redant was assistent van Cees Priem en werd na het vertrek van de Zeeuw niet bevorderd. De geheel onervaren Van Vliet was in de ogen van de nieuwe sponsor de ideale man voor dat metier. Redant werd voor de keus gesteld: niet mokken en solidair blijven of anders opstappen. Hij koos eieren voor zijn geld en is volgens Van Vliet een gelukkig man, ,omdat hij veel veranderingen ten goede ziet'.

,,Het was voor hem ook een gewenningsproces, maar het werkt nu en hij kan er achter staan. Dat hij in Vlaanderen achter het stuur zit, is voor mij geen issue. Met stielkennis heeft het niets te maken. Met onbekendheid van het parcours ook niet. In 1990 reed ik mijn laatste koers, maar sindsdien fietsen ze in maart nog steeds van Milaan naar San Remo en op de eerste zondag van april over dezelfde Vlaamse heuveltjes.''

Een kleine drie maanden is Teun van Vliet nu ploegleider. Hij werd in november gepolst, in een fase dat hij aan een heel andere invulling van zijn leven dacht. Een goed lopend eetcafé in Baarle-Nassau was geen uitdaging meer. Hij was druk doende het terrein naar het vastgoed te verleggen. Iedere zomer dook hij als chauffeur wel op in de Tour de France, ,,maar dat was een pleziertje. Dat was druivenplukken in Frankrijk. Ik had het wielrennen afgesloten.''

Maar na het derde telefoontje sloeg het wielerbacil weer in, zoals Van Vliet dat typeert. Het was het begin van een nieuwe stormachtige fase in het leven van de vroegere Sjors van de Rebellenclub. Waar Farm Frites keurig kostschoolgedrag eiste van zijn renners, tuimelden Van Vliet en zijn compaan, manager Jacques Hanegraaf, van het ene incident in het andere. Het begon in Australië, waar Robbie McEwen op verdenking van onzedelijk gedrag jegens een kamermeisje op borgtocht moest worden vrijgekocht. Het cumuleerde vervolgens in een algeheel drankverbod, 's avonds aan tafel, en alsof dat niet voldoende was, kreeg het talent van de toekomst, Dave Bruylandts, wegens een te hoog hematocrietgehalte in het bloed in de Catalaanse Week een startverbod opgelegd. Farm Frites legde het uit als doping en ontsloeg hem.

Wie Van Vliet als renner en ook daarna in het 'circuit' mee heeft gemaakt, kent hem als ploegleider niet terug. In het eetcafé is de toon veel losser, lacheriger en hartelijker dan laatst op tv, bij Barend en Van Dorp, maar de ene Teun van Vliet verschilt wel heel wezenlijk van de andere Teun van Vliet. ,,Dat rollenspel speel ik met verve. Ik kan mezelf heel goed splitsen. Wie ik privé ben, moet ik zelf weten. Als ik werk, ben ik heel iemand anders. Ik ben nóg steeds heel vrolijk. En lachen mag. Graag zelfs.''

De levenservaren Westlander maken ze niets meer wijs. ,,Ze maken de beste stroper boswachter. Wat die jongens denken, heb ik al tien keer gedaan. Ik moet in mijn functie kijken waar de belangen liggen. Dat is bij de wielersport. Ik moet die beslissingen nemen die in het belang zijn van de wielersport. Die verantwoordelijkheid moet ik naar iedereen toe uitstralen. Er is een firma die veel geld in het wielrennen investeert. Die moet ik met twee knuisten omhelzen.''

,,De regels die voor de ploeg gelden, zijn ook op mij van toepassing. Ik paf er op een dag een paar pakjes sigaretten doorheen, maar in de ploegleidersauto rook ik niet. Wij werken volgens normen en waarden waarvan wij vinden dat die in de wielersport horen te gelden. Dat betekent dat de renners soms voor vrij zware beproevingen komen te staan. Op zich was het heel onschuldig wat McEwen overkwam. In dat hotel in Australië was een hele verdieping gereserveerd voor wielerploegen. Wielrenners lopen altijd in hun blote kont rond, ook als ze van de ene kamer naar de andere gaan. Nu gebleken is dat iemand daar aanstoot aan nam, moet iedereen gekleed op de gang lopen. Vooral oudere renners hebben er moeite mee dat bepaalde omgangsvormen veranderen. Maar ze accepteren het wel, ook al omdat ze een voorbeeldfunctie hebben naar de vele jonge renners in de ploeg.''

Het bacil heeft Van Vliet zo in zijn greep, dat hij de vorige week zelfs zijn verjaardag vergat. ,,Heel veel andere dingen bestaan ineens niet meer. Ik ben vaak van huis. Ik slaap dit jaar, denk ik, 200 nachten in een hotelbed. Maar dan ben ik nóg 160 dagen thuis. Een zeeman en een internationale vrachtwagenchauffeur zijn ook altijd onderweg. Met wie ik me het meest verwant voel? Nou, zeg maar een gebonden vrijgezel.''

De eerste drie maanden in het bestaan van de Farm Frites-ploeg waren een test. ,,Er was scepsis. Maar er staat een nette organisatie die duidelijkheid creëert, daar is iedereen het over eens. In de zaak Bruylandts hebben we binnen twaalf uur een standpunt ingenomen. Waar kom je dat nog tegen?''

,,We staan inmiddels op negen overwinningen, maar veel belangrijker vind ik het dat we, binnen onze capaciteiten, in de wedstrijd zitten. Ik wil niet in de situatie terecht komen dat ik me dertig kilometer voor het einde moet afvragen wat ik in die auto aan het doen ben.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden