Een sociaal leven van hier tot Tokio

Ga je naar café en discotheek om mensen te ontmoeten of is de studentensocieteit toch de beste plek? Zelfs in Almere is het nachtelijk studentenleven ongekend bruisend. ,,We kruipen regelmatig in de ochtend naar huis.''

Het is volle maan en het vriest. In een woonwijk vlakbij het verlaten centrum van Almere-Stad doemt ze plotseling op: een mini-promenade met cafés en restaurants. Stuk voor stuk bijna decorstukken op een filmset. Dit is het Deventerpad, een van de places to be voor Almeerse studenten.

Mixed grill met friet. Dat is vanavond het studentenmenu in het Mexicaanse restaurant Taboissas. Aan een grote tafel in de hoek eten zo'n tien studenten hun buik vol voor vijf euro. Boven de gebogen hoofden hangen gekleurde Mexicaanse vlaggen. Pullen bier worden afgewisseld met glaasjes cola. Het is nog vroeg. ,,Je kunt ook staand seks hebben'', roept een studente aan een tafeltje. Haar twee mannelijke tafelgenoten antwoorden serieus, maar wel zacht.

Op het Deventerpad vinden Almeerse studenten onderdak. Ze wonen hier en ze gaan hier uit. Op maandag en dinsdag kunnen ze terecht bij Taboissas en op woensdag kunnen ze goedkoop eten bij Havanna, een paar deuren verderop. Le Cameleon, een kroeg in hetzelfde rijtje, was tot voor kort zeer populair. ,,Regelmatig gebeurde het hier dat studenten pas bij het ochtendgloren naar huis kropen'', aldus de site van de Almeerse studentenvereniging 'Endzjin'. Maar Le Cameleon is uit, sinds de komst van de studentensoos De Dromedaris. En inderdaad, tegen het biljart van Le Cameleon hangen, op deze voor studenten populaire dinsdagavond, nu alleen twee grijsaards met een jonge jenever.

,,Almeerse studenten?'' De eigenaresse van Taboissas kijkt bijna vertederd. ,,De jongens drinken veel en zijn uitgelaten. Maar er is bijna nooit rottigheid. Een keer heeft iemand tijdens een feest mijn pop in Mexicaanse klederdracht meegenomen. Ik heb toen gezegd: 'Die pop komt terug, anders halen jullie er zelf maar een uit Mexico'. Binnen enkele dagen was de pop terug. Binnen de club lossen ze dat op. Een soort gezinsmechanisme.''

Een van de meisjes aan de grote tafel is de twintigjarige studente Elien Anders, voorzitter van Endzjin. ,,Mensen roepen weleens: 'In Almere op kamers?' Ik zeg dan trots: ,,Ja. En ik heb in Almere een sociaal leven van hier tot Tokio. Er is hier geen woningnood. Ik heb een huis met een bad en een balkon, en geen muizen. Natuurlijk mis ik soms de oude huizen en grachtjes van Utrecht, waar ik woonde. Hier is het allemaal nieuwbouw en het studentenleven is nog niet gebouwd op tradities.'' De voorzitter neemt een haal van haar sigaret en roept geroutineerd: ,,Maar de sfeer zit er goed in.''

Zo'n vier nachten in de week ligt Elien niet voor drie uur in haar bed. Op dinsdag-, donderdag- en vrijdagavond zit de voorzitter in de sociëteit ('ik moet ook mijn gezicht laten zien'), op zaterdag zit ze in cafe Bordeaux en wanneer die om drie uur sluit, gaat ze dansen. ,,Maar in de discotheken komt veel Almeers volk, allochtonen en simpele mensen, met andere interesses dan studenten.'' Heeft ze nog wel energie over om te studeren? Elien lacht fijntjes. ,,Hm, ik loop wel een beetje achter.''

De duizend studenten drukken een beginnend stempel op de polderstad met honderdvijftigduizend inwoners. De horeca past zich aan met de introductie van studentenavonden met bier voor een euro en de gemeente werkte gul mee aan de oprichting van een studentensociëteit. Voor de studierichtingen information engineering (hbo), bachelor gedrag en samenleving, tandheelkunde (beide universitair) en de pabo komen studenten uit heel Nederland.

Damien (20) komt zelfs uit Antwerpen. De student information engineering zit in de studentensoos en heeft net een sms'je gekregen dat zijn Almeerse vriendin vanavond niet komt. Ze prefereert een bierdrink-wedstrijd in Amsterdam. Damien kijkt teleurgesteld. Over Almere: ,,Het was een hele aanpassing. Maar nu ken ik alles en iedereen, juist omdat het zo klein is en omdat mensen overal vandaan komen, kun je je gemakkelijk aansluiten.''

In een rustig hoekje in de sociëteit zitten vier studenten met serieuze gezichten aan een tafeltje, glas bier voor zich. ,,Een artikel voor de krant?'' vraagt een van de jongens. ,,We hebben nu een belangrijke vergadering. Misschien heb ik straks nog een gaatje.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden