Een slagveld van grote landen, is dat leuk?

Bij de loting voor dit EK, medio december in Parijs, is iets grondig misgegaan. Iemand is vergeten de balletjes te prepareren en daar zitten we nu: met Italië, Frankrijk en Duitsland in één helft van het toernooischema, en Zwitserland, Polen en Wales in de andere.

Zijn we af van dat ondoorgrondelijke systeem van de eerste ronde, en hebben we eindelijk op een rijtje welke nummers drie waarom en waar mogen doorgaan, moeten we verder met een toernooi waarin de grote landen elkaar al ver voor de finale gaan afslachten.

Sepp Blatter wilde laatst eindelijk wel vertellen dat er bij lotingen is gerommeld - de gevallen aartsbobo die zijn maten in het kwaad van de voetbalpolitiek erbij wil lappen. We dachten altijd dat er balletjes warm waren gemaakt, maar het heeft anders gezeten. Sommige hadden in de koelkast gelegen, onthulde Blatter - en alleen bij de Uefa uiteraard, niet bij zijn Fifa.

Bij Uefa-lotingen had jarenlang Gianni Infantino de touwtjes in handen. Niet voor niets stond deze bureaucraat slechts als de 'kale lotingman' bekend, toen hij begin dit jaar plots tot voorzitter van de Fifa werd verkozen. KNVB-voorzitter Michael van Praag, die eerder de geschorste Michel Platini 'brandschoon' had genoemd, vond het 'grandioos', hij was er 'emotioneel' van.

Van Infantino weten we in die korte tijd al dat hij woedend is over (één) de hem aangeboden jaargage van minder dan de helft van Blatters 3,6 miljoen euro, en (twee) een geweigerde declaratie van een rekening van een wasserette. Hij zou bij zijn werknemers hebben aangedrongen op vernietiging van geluidsopnamen van de vergadering waarop hij hierover door het lint ging.

Van zo'n man weet je dat het bij hem normaal gesproken uitgesloten was geweest: Italië, Frankrijk en Duitsland in één schemahelft. Spanje en Engeland zitten er ook nog bij, als onvoorziene nummers twee van hun poule. Dat zijn de verrassingen die zich altijd wel voordoen. Een beetje ritselaar weet ook daarvan natuurlijk iets in te calculeren en moet de koelkast toch wel zo kunnen instellen dat de boel niet zo gigantisch uit het lood wordt getrokken als nu is gebeurd.

Al degenen die het EK tot dusverre maar saai vonden, verwijs ik graag naar een wijsheid van Marco van Basten, deze week in Voetbal International. 'Het gaat er niet om of het leuk is. Leuk is een verjaardagsfeestje. Sport gaat om winnen', schrijft hij.

Het gaat snel 'leuk' worden, leuker dan velen lief zal zijn. Weet dan aan wie u het slagveld dankt: aan de amateur die Gianni Infantino, druk bezig al met zijn Fifa-campagne, in december moest bijstaan en iets vergat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden