Een scorende spits blijft onvindbaar

AMSTERDAM (ANP) - Het nieuwe huis van Ajax is bijna klaar. Vandaag is in de Amsterdam Arena de housewarming party, met AC Milan als gast. De nieuwe vaste bewoners voelen zich nog wat krakkemikkig, maar zijn aan de beterende hand. Trainer Louis van Gaal van de landskampioen kon gisteren zowaar voor het eerst een vrijwel volledig fitte selectie begroeten op de training.

Misschien komen de wedstrijden nog wat te vroeg, vandaag tegen AC Milan en zondag tegen PSV. Eerst de opening van het stadion, dan de officiële ouverture van het seizoen om de Johan Cruijff Schaal, de opvolger van de Super Cup. Kampioen tegen bekerwinnaar. Weer een schaal dus, na de kampioensschaal. Deze keer met opbrengst voor het goede doel, de Zonnebloem en SOS-Kinderdorpen. Drie keer voetbalde Ajax om de Super Cup, drie keer met winst als uitkomst. “We nemen de strijd dus wel serieus”, aldus Van Gaal.

Zelfs met het gras in de Arena is alles in orde gekomen, lijkt het. Onder de overkapping wilde het niet genoeg groeien, waarna is besloten grasmatten neer te leggen. De weide ziet er sappig en groen uit. Van Gaal had inspraak over dug-outs en andere voetbalzaken. “Ik maak me niet druk over mijn kantoor. Dat interesseert me niets. De wedstrijd is het belangrijkst, niet alle grappen en grollen eromheen. Ik heb nu zelfs ventilatoren rond het veld gezien, voor de capillaire werking op het gras.”

Over de relatie tot het gras: “Ik vraag me alleen af wie het boetekleed aantrekt als het misgaat.” Collega Advocaat van PSV had toen al gezegd: “Och, je hebt alvast een mooi excuus.”

Want Ajax heeft een moeizame aanloop naar weer een zwaar seizoen. Louis van Gaal had zelfs via CNN vernomen van de zeperd tegen Juventus (6-0) en kon niet anders dan melden dat dat soort uitslagen slecht is voor het prestige van de voormalige Europees kampioen. Verder zegt het weinig. “We speelden door blessures met een Ajax-onwaardig elftal.” Nu is alles weer anders. “We zullen tegen AC Milan en PSV een representatief elftal op de been brengen dat beter zal presteren. Op dit moment is onze voorbereiding echt begonnen. Eigenlijk had dat vijf weken geleden moeten gebeuren. Het zij zo.”

Alleen Marcio Santos viel weer af. De Braziliaan heeft last van een achillespees. Een aantal spelers zal Van Gaal geleidelijk inpassen, zelfs in de beginfase van de competitie is het enigszins behelpen. Zo zal Reuser, die in december een been brak, waarschijnlijk morgen met het tweede de bekerwedstrijd tegen FC Twente spelen. Voor Overmars, eveneens sinds december uit de running, komen de twee duels van deze week nog even te vroeg.

De Meer is al gesloopt. Ajax traint op De Toekomst, het nieuwe complex naast de Arena. Dat is nog niet helemaal af. Bovendien bestaan de gebruikelijke problemen rond een verhuizing. Spullen die kwijt zijn en dergelijke. Van Gaal: “Maar iedereen is dolenthousiast. Ik denk dat spelen in de Arena een ware sensatie is voor de jongens.” Zo wist Van Gaal wel vier positieve zaken op te noemen rond de wedstrijd tegen Milan. Het is de openingswedstrijd, tegen Milan met Davids en Reiziger, het is in de Arena en voor de eerste keer staat een representatief elftal binnen de lijnen.

Heel anders verliep de voorbereiding bij PSV. Alleen de IJslander Gudjohnsen is geblesseerd. In juni brak hij een enkel. Met een topfitte groep boekte de bekerwinnaar behoorlijke resultaten, onder meer tegen Engelse clubs. Maar de strijd om de Johan Cruijff Schaal, toch de eerste hoofdprijs van het seizoen, dat is een heel ander verhaal, vond Advocaat. De Hagenaar bespeurde alleen wat aanpassingsproblemen bij de grote aankopen, de Belg Degryse en de Braziliaan Marcelo, een heel ander type dan Ronaldo.

Ajax en PSV zijn de beste clubs van het land, en toch hadden Van Gaal en Advocaat liever nog een wat bredere selectie gehad. Beiden constateerden eens temeer dat het blijkbaar moeilijk is goede (Nederlandse) spelers aan te trekken. Advocaat: “Er zijn bijna geen spelers die op de reservebank de strijd willen aangaan. Die cultuur is er nu eenmaal niet in Nederland. Del Piero zit bij Juventus op de bank, maar staat wel in het nationale elftal van Italië. In Nederland is zoiets bijna ondenkbaar. Zo zit je als trainer wel met een kwalitatief mindere groep dan je zou willen.”

De Portugese aanvaller Daniel da Cruz Carvalho - bijgenaamd Dani - kwam pas gisteren definitief rond met Ajax over een vijfjarig contract. De 19-jarige speler moet alleen nog een medische keuring en een sportieve test ondergaan. Dani is speelgerechtigd voor de eerste fase van de Champions League, aangezien de transactie voor de uiterste datum van 15 augustus is afgesloten.

Van Gaal heeft nu elke positie dubbel bezet, de droomwens van elke trainer, alleen die van spits niet helemaal. In Dani ziet hij geen uitgesproken aanvaller “Hij is meer een nummer acht of tien”, zei hij. Voor de positie van aanvalsleider heeft Van Gaal eigenlijk alleen Patrick Kluivert. Hoewel Ronald de Boer ook in de 'punt' kan spelen.

De trainer sluit uit dat er voor 15 augustus nog een geschikte speler voor die plek wordt aangetrokken. “Ik had graag nog een scorende spits gehad. Ronald is een voorbereidende spits. Maar ja, we hebben al te maken gehad met de nodige afzeggingen. Een nieuwe spits moet wel opboksen tegen die andere spits en die heet toevallig wel Patrick Kluivert.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden