Een scheiding was nabij, maar Sluiter blijft gevecht met Bertens aangaan

Raemon Sluiter en Kiki Bertens in gesprek met tennisster Richèl Hogenkamp (links) op het NK in 2015. Beeld ANP
Raemon Sluiter en Kiki Bertens in gesprek met tennisster Richèl Hogenkamp (links) op het NK in 2015.Beeld ANP

Ondanks ernstige twijfels over hun samenwerking blijft Raemon Sluiter de coach van tennisster Kiki Bertens, de nummer 31 van de wereldranglijst. 'Het is een continue strijd.'

In het vrouwentennis is het coaches toegestaan om hun pupillen op de baan met raad en daad bij te staan. Vaak worden zij ingeschakeld om hun speelsters terug op het juiste pad te krijgen. Kiki Bertens (26) is zo'n tennisster die tijdens wedstrijden verstrikt kan raken in een web van twijfels. Dan is het aan coach Raemon Sluiter om te proberen haar te overtuigen van haar tenniskwaliteiten.

Zoals afgelopen zomer in de finale van het toernooi in Gstaad. Bij een 2-1 voorsprong in de derde set tegen de Estse Anett Kontaveit begon Bertens plots te huilen. Na twee mislukte dropshots kwamen daar weer die twijfels. Sluiter adviseerde haar zich niet te veel te laten leiden door het negatieve, een van de mentale minpuntjes bij zijn pupil. Dit keer lukte het, Bertens won haar vierde titel.

De afgelopen maanden werd vaak gespeculeerd over een aanstaande breuk tussen Bertens en Sluiter. Maandag brachten zij echter naar buiten dat zij ook in 2018 een koppel vormen. Ze erkenden dat een scheiding nabij was geweest, maar uiteindelijk besloten ze toch hun samenwerking een vervolg te geven.

Snelle nederlagen

De twijfels van de laatste tijd waren niet zozeer gebasseerd op resultaten. Afgezien van een groot aantal snelle nederlagen won Bertens dit jaar wel twee toernooien (Neurenberg en Gstaad) en stond ze vorige maand samen met Johanna Larsson in de finale van het dubbelspel van de WTA-finals. En met de 31ste plaats op de wereldranglijst sloot ze het tennisjaar 2017 ook op papier niet slecht af.

Het waren vooral de voortdurende hersenspinsels in het hoofd van Bertens die Sluiter deden twijfelen over verdere samenwerking. "Als ik over vier maanden tot de conclusie kom dat we niet verder komen, help ik haar zoeken naar iemand die beter op mijn stoel kan gaan zitten", zei de Rotterdammer dit jaar op Wimbledon, nadat een negatieve en moedeloze Bertens in de eerste ronde had verloren.

Het was niet de eerste keer dat Sluiter zich in die bewoordingen uitliet. In het begin van hun samenwerking verloor Bertens tijdens een trip in Azië drie keer in de eerste ronde. Elke verliespartij eindigde in een potje janken op de hotelkamer. Toen zei Sluiter: "Mocht je tot aan Wimbledon nog geen partij hebben gewonnen, dan moeten we echt afscheid nemen. Dan is dit niets voor ons en ga ik thuis op de bank voor je juichen."

Het liep anders. Met name op haar favoriete ondergrond gravel presteerde Bertens goed, met de halve finale van vorig jaar op Roland Garros als hoogtepunt. Na die uitschieter ging het echter mis op de grandslamtoernooien, met voortijdige nederlagen tegen lager ingeschaalde speelsters. Vaak lagen de spanning in het lijf en de twijfels in het hoofd van Bertens ten grondslag aan de ondergang.

Mental coach

Op die momenten was het voor Sluiter moeilijk zijn pupil te bereiken. "Het is een continue strijd", zei de oud-speler over de mentale tekortkomingen van Bertens, die na Wimbledon aan de slag ging met een mental coach.

Ook ergerde Sluiter zich aan het gedrag van Bertens op de baan. Als ze bijvoorbeeld geen respect toonde voor de ballenkinderen. Dat is niet des Sluiters, die op Wimbledon opmerkte dat 'houding voor mij heilig is'.

Maar in de gesprekken van de laatste tijd kwamen Bertens en Sluiter toch uit op meer plussen dan minnen. En dat er, zoals dat zo mooi heet, voldoende chemie is om hun soms zo moeizame en ingewikkelde samenwerking te continueren. Dus neemt Sluiter volgende maand in Australië weer 'gewoon' plaats in de emotionele achtbaan die het tennis voor Bertens is.

Lees ook: Negativiteit doet Bertens weer de das om

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden