Een rotdag kent zelfs Federer

Zeventienvoudig grandslamkampioen wordt in de derde ronde van de Australian Open uitgeschakeld door Italiaan Andreas Seppi

Niemand verslaat Andreas Seppi elf keer. Zelfs Roger Federer niet. Met die gedachte zal de Italiaan gisteren op de baan hebben gestaan in de derde ronde van de Australian Open. De nummer 46 van de wereld had nog nooit gewonnen van de zeventienvoudig grandslamkampioen uit Zwitserland. Slechts één keer in tien eerdere ontmoetingen won hij een set van de Zwitser.

Gisteren waren de rollen omgedraaid. Dit keer was het Seppi die de lakens uitdeelde en Federer die fouten maakte. 55 onnodige fouten. Ballen gingen uit of in het net. Zijn service liep niet: negen dubbele fouten.

Van tevoren had Federer al het idee dat het een lastige wedstrijd zou worden. Zomaar. "Op de een of andere manier wist ik dat het niet makkelijk ging worden", zei hij na afloop. "Ik hoopte dat het zo'n dag zou worden waarop het voorgevoel niet klopt en ik gewoon een routinewedstrijd zou spelen."

Zijn vrees werd werkelijkheid. Na het verlies van de eerste set had Federer in de tiebreak van de tweede set een 4-1 voorsprong. Die liet hij uit handen glippen. "Ik wist hoe belangrijk die tiebreak was. Die verliezen deed zeker pijn. Het brak me."

De derde set haalde hij wel binnen. In de vierde set kwam het tot een tiebreak, waarin de 33-jarige Zwitser een minibreak voor kwam. Toen hij twee kansen had om de set uit te serveren, ging het weer mis: hij sloeg een backhand ver uit. Vervolgens kwam Seppi met een winner op de lijn. Matchpoint voor de 30-jarige Italiaan, die drie keer eerder tot de vierde ronde op een grandslamtoernooi kwam.

Federer volleerde, waarna Seppi een geweldige passeershot langs de lijn speelde. De Zwitser keek er nog even naar, hopend dat de bal uit zou gaan. Tevergeefs. Het was meteen raak. Seppi won in vier sets: 6-4 7-6 4-6 7-6.

Federer, viervoudig winnaar op Melbourne Park, feliciteerde de Italiaan, pakte zijn tas in en verliet de Rod Laver Arena, met gebogen hoofd naar het publiek zwaaiend.

Terwijl Seppi de mooiste overwinning van zijn carrière viert, pakt Federer het vliegtuig terug naar huis. Hij kan eindelijk uitrusten.

De nummer twee van de wereld heeft een drukke voorbereiding gehad op dit seizoen. Te druk misschien. Eind november speelde hij de Davis Cup-finale tegen Frankrijk in Lille. Daarna vloog hij naar India voor de International Premier Tennis League, een lucratieve competitie waarin wereldtoppers en lokale spelers in teams tegen elkaar spelen.

Na zijn finale in Brisbane, waar hij twee weken geleden met de titel zijn 1000ste overwinning in zijn carrière vierde, speelde hij ook nog een demonstratiewedstrijd. Vervolgens begon hij aan de Australian Open.

De laatste keer dat Federer voor de halve finale in Melbourne werd uitgeschakeld was in 2003. Destijds had de nederlaag geen gevolgen. Vier maanden later won hij Wimbledon. Zorgen over de rest van het seizoen maakt de Zwitser, die in 2013 een slecht jaar had en vorig seizoen weer terug op niveau kwam, zich dan ook niet. Het was naar eigen zeggen gewoon een 'bad day'. Een slechte dag op kantoor. Het overkomt de besten. Ook Roger Federer.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden