Een ploeg voor dolende tennisters, hopelijk helpt het

Fed Cup-captain Paul Haarhuis moet ploeterende speelsters scherp zien te krijgen voor duel met Australië

Paul Haarhuis begint eraan gewend te raken. Elke keer als de coach van het Fed Cup-team zijn speelsters bij elkaar krijgt voor een nieuwe landenwedstrijd, lopen zij niet over van zelfvertrouwen. Dat is ook niet zo verwonderlijk, want in het internationale circuit kunnen de Nederlandse tennissters geen fraaie rapportcijfers overleggen. Sterker nog, ze scoren louter onvoldoendes.

Neem nu Kiki Bertens, met de 86ste plaats de enige Nederlandse speelster in de mondiale tophonderd. Na de gewonnen Fed Cup-wedstrijd in februari tegen Slowakije speelde de Zuid-Hollandse in Miami, Indian Wells, Monterrey, Acapulco en Katowice. Alleen in Acapulco kreeg ze toegang tot de tweede ronde, omdat de Italiaanse Vinci met een blessure moest opgegeven.

Logisch dat Bertens zich volgende week niet vol goede moed meldt in de Bossche Maaspoort, waar Nederland op 18 en 19 april de promotiewedstrijd tegen Australië speelt. En daar komt nog bij dat ze eerder deze maand brak met Christiaan de Jong, de coach die haar op buitenlandse trips begeleidde. Zo zit Bertens nu in hetzelfde schuitje als de overige Nederlandse speelsters, die het op reis allemaal alleen moeten zien te klaren.

En dat gaat ze niet goed af, leidt Haarhuis af uit de tegenvallende prestaties. Hij is daarom bezig een ploeg op te zetten, waarin de dolende tennissters hun krachten kunnen bundelen, met de steun van een coach. De oud-speler en winnaar van zes grandslamtitels in het dubbelspel, hoopt bedrijven warm te krijgen om zijn plan financieel te steunen. Deze maand verwacht hij bij de eerste mogelijke sponsors aan te kloppen.

Haarhuis moet de speelsters volgende week op scherp zien te krijgen voor het duel met Australië, met als inzet een plaats in de wereldgroep. Bij de voorgaande thuiswedstrijden, tegen Japan en Slowakije lukte dat. Vooral omdat zij zich in de week van de Fed Cup omringd weten door een coach, een fysiotherapeut, een dokter en een bespanner ¿ een luxe die zij in hun dagelijks leven als proftennissters niet gewend zijn. Maar een week later zijn ze weer volledig op zichzelf aangewezen.

Voor de wedstrijd tegen Australië selecteerde Haarhuis dezelfde speelsters als voor de ontmoetingen met Japan en Slowakije, zo maakte hij gisteren in de Maaspoort bekend. Dat zijn dus Kiki Bertens, Arantxa Rus, Richel Hogenkamp en Michaëlla Krajicek. Verrassend was dat niet, want veel meer keus heeft de coach niet. Even overwoog hij een beroep te doen op Indy de Vroome, de achttienjarige die in februari in Antwerpen verrassend de tweede ronde haalde. Maar Haarhuis durfde het niet aan haar voor de leeuwen te gooien. "Zij kan ongelofelijk goed tennissen", zei hij, "beter dan wie dan ook in Nederland. In potentie is zij toptien, maar in haar hoofd is ze nog geen topduizend."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden