Eén pil in plaats van dagelijks slikken

Eén pilletje daags. Het klinkt eenvoudig maar veel patiënten hebben moeite zich aan zo'n regime te houden. Gevolg: de kuur mist zijn effect of ziekteverwekkers worden resistent tegen het middel. Het is een probleem dat wereldwijd honderden miljarden per jaar kost.

Amerikaanse onderzoekers hebben daar nu een antwoord op: een capsule die een week, een maand of misschien nog langer in de maag verblijft en langzaam zijn medicinale inhoud afgeeft. De Amerikanen hopen niet alleen het probleem van de therapietrouw te hebben opgelost, ze verwachten ook dat bijwerkingen van medicijnen minder worden. Bovendien, schrijven ze in Science Translational Medicine, biedt hun capsule de mogelijkheid om ziektes als malaria uit te roeien.

De kunst was een pilvorm te ontwerpen die eenvoudig is in te slikken, die geleidelijk afbreekt, maar die niet meteen weer het lichaam verlaat.

De oplossing: de capsule vouwt in de maag open tot een stervorm. Een kleine kern met zes spaken en een doorsnee van vier centimeter. Te groot voor de pylorus, de twee centimeter grote uitgang van de maag.

De spaken zijn gemaakt van een afbreekbaar plastic dat ook wordt gebruikt voor interne hechtingen. De spaken lossen langzaam op, geven zo hun inhoud af en zijn op een gegeven moment zo klein dat het geheel alsnog zijn natuurlijke weg kan vervolgen.

De Amerikanen testten hun capsule in een varken. De maag van het dier leed geen schade van de sterpil en het medicijn, een middel tegen parasieten, kwam op de gewenste manier vrij. Maar dat had net zo goed een ander geneesmiddel kunnen zijn, schrijven de onderzoekers, waarbij ze denken aan antidepressiva, insuline voor suikerpatiënten of middelen tegen hiv. Eigenlijk de hele range van geneesmiddelen die patiënten dagelijks of nog vaker moeten slikken. Met als voordeel dat de middelen heel gelijkmatig worden toegediend zodat de bijwerkingen minimaal zijn.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden