Een op zichzelf staande fase van opportunisme

Nederlands elftal trekt vanavond in oefenwedstrijd tegen VS offensief ten strijde

In ontspannen sferen sloot Oranje gisteren zijn tweede trainingsweek af in Hoenderloo, waar het chagrijn van de eerste maanden van Guus Hiddink ver weg was, en de bondscoach ook door de aandacht voor alle Fifa-heisa met rust was gelaten. Of de stemming zo kan blijven wordt vanavond bepaald, in het oefenduel in de Arena met de Verenigde Staten, maar vooral een week later in de EK-kwalificatiewedstrijd in Riga tegen Letland.

Daar moet een nieuwe misstap worden vermeden op de voorlopig hobbelige weg naar het EK 2016, waarop in vijf plaatsingsduels al acht verliespunten werden geleden. Het is niet prettig, zo'n interland in verre oorden in de nadagen van een seizoen, en in het verleden ging het al eens fout, maar daar staat tegenover dat Oranje vorig jaar Letland met 6-0 versloeg - in de wedstrijd waaraan de fel bekritiseerde Hiddink destijds zijn lot had verbonden.

Een half jaar later is Hiddink van zins het offensieve strijdplan van toen te kopiëren, met de centrumspitsen Van Persie en Huntelaar in elkaars nabijheid. In dat systeem, met (inclusief vleugelspitsen) vier aanvallers, zal Oranje vanavond aantreden, en volgens de plannen ook in Riga. Om die reden doet Hiddink geen beroep op controlerende middenvelder Nigel de Jong. Hij denkt in deze twee wedstrijden een breker als De Jong niet nodig te hebben.

Daarmee is de dertiger nog niet afgeschreven. "Hij kan nog altijd een van de dragers zijn, als er zwaarweer-voetbal moet worden gespeeld", zei Hiddink gisteren. Daarmee doelde hij op het spel dat op grote toernooien wordt vereist, zeker in latere stadia. Hiddink erkende dat het nu te hanteren systeem met twee centrumspitsen voor dát voetbal normaal gesproken niet geschikt is. Daarvoor zou het, met bijvoorbeeld slechts twee specifieke middenvelders, defensief te kwetsbaar zijn.

Zo werd vooral onderstreept dat Oranje na Hiddinks valse start in een op zichzelf staande fase van opportunisme is beland. De strijdwijze is er een voor het nu, ingegeven slechts door het (opnieuw broodnodige) resultaat dat er eerder tegen een laagwaardige opponent mee werd behaald. Hiddink belegde er twee trainingsweken voor in Hoenderloo, en volgende week wordt in Katwijk de voorbereiding vervolgd op het duel met Letland.

In Hoenderloo hadden zich twee nieuwkomers mogen melden: middenvelder Chery (FC Groningen) en aanvaller Berghuis (AZ). Zij lijken kandidaten om af te vallen, als Hiddink zijn groep na de oefeninterland tegen de Verenigde Staten terugbrengt van 26 naar 23 spelers. Ook Vlaar is er een, de geblesseerde verdediger die deze week apart trainde en vanavond niet kan spelen.

Een andere verdediger, De Vrij, zal uit voorzorg aan de kant worden gehouden. En Sneijder? De middenvelder meldde zich gisteren in Hoenderloo, nadat hij een dag eerder (na de titel) met Galatasaray de Turkse beker had gewonnen. "Hij zal willen invallen, als hij al niet in de basis wil. Hij is hot", zei Hiddink lachend - in de sferen waarvan zal blijken hoe lang ze kunnen voortduren.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden