Een onverzettelijke doelpuntenmachine

Aanvoerder Christine Sinclair van gastland Canada moet de WK-blamage van vier jaar geleden uitwissen

Vrijwel alle Canadese fans dragen het rode shirt van hun nummer 12, Christine Sinclair. De aanvoerster van de nationale voetbalploeg, die afgelopen vrijdag 32 jaar werd, moet Canada leiden naar mondiaal succes op het WK op eigen bodem. Vandaag speelt het gastland in het Olympic Stadium in Montreal tegen Nederland om een plaats in de achtste finales.

De populariteit van Sinclair is enorm. Haar gezicht prijkt op alle reclame-uitingen in de zes speelsteden van het WK en ook in de commercials op televisie is zij prominent aanwezig. Sinclair is tevens een van de boegbeelden van het Fifa-videospel over vrouwenvoetbal dat september volgend jaar verschijnt. En ook lacht ze iedereen toe op een speciaal voor het WK ontworpen postzegel.

Sinclair debuteerde toen ze de helft zo oud was als nu in het nationale team. Sindsdien is de spits van Portland Thorns FC een niet weg te denken schakel in de ploeg. Niet vanwege haar sierlijke stijl van voetballen: haar motoriek is nogal houterig, de rug is licht gebogen. Sinclair wordt vereerd vanwege haar inzet, haar loyaliteit en haar onverzettelijkheid. En vanwege haar neus voor doelpunten.

Met de benutte strafschop in de openingswedstrijd van het WK tegen China kwam het totaal van Sinclair op 154 doelpunten in 224 interlands. Daarmee staat ze derde op de lijst van topscorers ooit, achter de twee Amerikanen Mia Hamm (158) en Abby Wambach (180). In haar vierde WK ¿ Sinclair maakte ook al twee Olympische Spelen mee ¿ hoopt ze naar de tweede plaats op te klimmen.

Het Canadese team bereidde zich vier jaar lang minutieus voor op het WK. In eigen land moet de blamage van vier jaar geleden worden uitgewist. Op de mondiale titelstrijd in Duitsland verloren de Canadezen de drie poulewedstrijden tegen Duitsland (2-1), Frankrijk (4-0) en Nigeria (1-0). Het enige doelpunt kwam uiteraard van Sinclair, maar het werd voor haar vooral het toernooi van haar neus en het masker.

In de openingswedstrijd tegen Duitsland, voor 73.680 toeschouwers in het Olympia Stadion in Berlijn, brak Sinclair haar neus na een rake elleboog van de Duitse verdedigster Babette Peter. Ondanks het dwingende advies van de arts weigerde Sinclair de strijd te staken. Vlak voor tijd maakte ze uit een vrije trap van 25 meter de 2-1, maar verder kwam Canada niet tegen de regerend wereldkampioen.

"Toen het gebeurde wist ik meteen dat mijn neus was gebroken", blikte Sinclair vorige week terug op dat moment in Berlijn. "Maar het was wel het wereldkampioenschap. Je moet op zijn minst een been breken, ik in ieder geval, om uit een WK-wedstrijd te gaan. Het was voor mij geen issue om na een korte behandeling weer het veld in te gaan. Ik hoopte alleen dat ik niet weer in mijn gezicht werd geslagen."

Met een speciaal voor haar gefabriceerd masker speelde Sinclair vervolgens onherkenbaar tegen Frankrijk en Nigeria, twee wedstrijden die kansloos verloren gingen. De roemloze aftocht op het WK was een grote teleurstelling voor de Canadezen, die met hoge verwachtingen naar Duitsland waren afgereisd. Maar die ambities verdwenen in de prullenbak, net als het door Sinclair verfoeide masker.

Na het mislukte WK werd John Herdman aangesteld als bondscoach. Bij zijn presentatie vertelde de Brit dat het een eer was om de job te nemen, alleen al door de aanwezigheid van Sinclair. Herdman boekte al snel succes. Net een jaar in dienst veroverde hij met Canada brons op de Olympische Spelen van Londen. Aan die medaille kleefde voor Sinclair ook een keerzijde.

Canada stond destijds in de halve finale tegen de Verenigde Staten vlak voor tijd met 3-2 voor, door drie doelpunten van Sinclair. Door twee dubieuze arbitrale beslissingen ging de winst alsnog met 3-4 naar de aartsrivaal. Sinclair was woedend en zei dat de zege van de VS al van tevoren vaststond. Omdat ze de scheidsrechter na afloop beledigde, kreeg ze van de wereldvoetbalfederatie Fifa een schorsing opgelegd van vier duels. Van haar woorden nam ze nooit iets terug. Zo zit Sinclair niet in elkaar.

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden