Een ongewenste trip naar Minsk

zoetermeer – De optimisten die beweren dat het Nederlandse tennis in de lift zit, hadden vóór het Davis Cupduel met Italië al gekeken hoe de route naar de wereldgroep er verder uitzag. Er zaten aantrekkelijke opties bij, met sportief interessante en commercieel lucratieve thuiswedstrijden tegen ondermeer Zwitserland en de Verenigde Staten.

Slechts een enkele pessimist hield rekening met een ander scenario. Bij een onverhoopte nederlaag tegen Italië zou Nederland naar Minsk moeten om tegen Wit-Rusland dreigende degradatie naar groep 2 van de Europees/Afrikaanse zone af te te wenden. Een weinig aanlokkelijk perspectief, dat door vrijwel iedereen in het Zoetermeerse SilverDome naar de achterkamer van de gedachten werd verdrongen.

Maar zaterdag, na het verloren dubbel dat Nederland op een onoverbrugbare 3-0 achterstand tegen Italië zette, was de reis naar Minsk plotseling de bittere realiteit. Gezien de reputatie van het Wit-Russische tennis mag die ontmoeting sportief geen enkel probleem opleveren. Als de huidige Davis Cupspelers zich tenminste bereid verklaren om op 9, 10 en 11 juli aan te treden in het aan 1232 toeschouwers plaats biedende Republic Olympic Training Centre for Tennis in Minsk.

In een ongelukkiger periode had de confrontatie tegen Wit-Rusland namelijk niet kunnen vallen. Net na het grasseizoen, maar veel belangrijker voor het Nederlandse tennis, in de week van de Siemens Open in Scheveningen. Dat challengertoernooi biedt Nederlandse spelers de mogelijkheid hun carrière van een impuls te voorzien. Met wild cards van de organisatie kunnen zij op het Haagse gravel op jacht naar de broodnodige punten voor de wereldranglijst.

De spelers moeten nu dus kiezen: of ze spelen om de punten voor eigen publiek in Scheveningen of ze spelen voor de eer van het land in een uitgestorven hal in Minsk. „Ik heb er nog niet over nagedacht”, zei Robin Haase direct nadat hij in Zoetermeer samen met Igor Sijsling het dubbelspel had verloren. Het zal nog niet eens zo’n eenvoudige keuze zijn voor de geboren Hagenaar. Het challengertoernooi in Scheveningen wordt op ’zijn’ Mets-banen gespeeld.

In zijn carrière als speler stelde Jan Siemerink zich altijd beschikbaar voor het Davis Cupteam. De offers die zijn loyaliteit met zich meebracht, nam hij voor lief. Spelen voor het land vond hij een grote eer. De Zuid-Hollander weet nog als de dag van vandaag hoe hij baalde toen hij in 2002 van de toenmalige coach Tjerk Bogtstra hoorde dat hij niet in de selectie zat voor de wedstrijd tegen Frankrijk in Metz.

De opvolger van Bogtstra als Davis Cupcoach gaat ervan uit dat hij in juli met de sterkst mogelijke selectie naar Wit-Rusland afreist. „Mijn gevoel is dat de spelers graag Davis Cup willen spelen”, zei Siemerink, die erkende dat de wedstrijd in Minsk in een ’vervelende’ week viel. „In Davis Cup doe je de leuke dingen en de minder leuke dingen met elkaar. Je hebt elkaar hard nodig. Ik vind dat je als tennisser in je planning altijd rekening moet houden met de Davis Cup. Dat is wat je als coach vraagt van de jongens.”

Het verleden sterkte Siemerink in zijn opvatting dat de huidige Nederlandse toptennissers offers willen brengen voor de Davis Cup. „Ik heb als coach nog nooit iemand gehad die niet wilde spelen.” Toch zei kopman Thiemo de Bakker in de aanloop naar de wedstrijd tegen de Italianen dat hij de planning ’niet ideaal’ vond. Zonder Davis Cupverplichtingen had hij afgelopen week een van de kleinere graveltoernooien (Estoril, München of Belgrado) kunnen spelen. En hij moet deze week het toernooi in Madrid aan zich voorbij laten gaan.

Uiteraard staat het de spelers vrij om zelf een keuze te maken. „Sancties vind ik te ver gaan”, zei Siemerink, voor wie de nederlaag tegen Italië de eerste sportieve teleurstelling was. Sinds zijn aanstelling als coach gingen de wedstrijden die Nederland ’mocht’ verliezen (tegen Engeland, Argentinië en Frankrijk) verloren en werden de wedstrijden die Nederland ’moest’ winnen (tegen Portugal, Macedonië en Zuid-Korea) gewonnen. Het gelijkwaardig geachte Italië – zonder de beste speler Andreas Seppi – bleek een paar flinke stappen verder dan Nederland.

Toch blijft Siemerink geloven dat Nederland in de toekomst structureel deel gaat uitmaken van de wereldgroep. Er zit in zijn ogen nog voldoende rek in de mogelijkheden van de Nederlandse toppers. Uiteraard behoort Siemerink tot de optimisten die beweren dat het Nederlandse tennis in de lift zit. De Davis Cupploeg heeft alleen de knop met de pijl naar boven nog niet gevonden.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden