Een onbekende Keniase winnaar in dun deelnemersveld

De marathon van Amsterdam werd gewonnen door de onbekende Keniaan Gilbert Yegon (21). Koen Raymaekers, die dertiende werd, veroverde de Nederlandse titel.

Het was in meer dan één opzicht secondenwerk in het Olympisch Stadion. Gilbert Yegon werd op de laatste meters door de organisatoren tot een uiterste krachtsinspanning aangespoord om het parcoursrecord te verbeteren. Dat lukte met welgeteld twee seconden: 2.06.18. Ook Koen Raymaekers, de winnaar van de Nederlandse titel, liet het op de laatste tellen aankomen. Voor hem bleven de chronometers op 2.12.59 staan; drie seconden onder zijn p.r. Hugo van den Broek volgde Raymaekers op 26 seconden en werd daarmee tweede in het NK. Dat betekende een teleurstelling voor de talentvolle Castricumse loper die had aangekondigd zijn p.r. (2.12.08) te willen verbeteren .

Raymaekers sloeg zijn slag na het 40-kilometerpunt. Van den Broek: „Ik dacht net dat ik hem er in de laatste kilometer wel uit zou sprinten en toen ging hij ervandoor.” Beide lopers klaagden over vals plat en een viaduct in de laatste vijf kilometer. Raymaekers: „We liepen op het schema van een lage 2.11. Dan is het jammer dat we in de laatste vijf kilometer meer dan een minuut verliezen.” Van den Broek: „Vorig jaar kwam ik springend het stadion in maar nu ging ik vijf kilometer voor het einde vlekjes zien. Misschien is het weleens goed in het rood te lopen, maar ik dacht dat ik flauw zou vallen.”

Winnaar Gilbert Yegon, de 21-jarige debutant, was een grote onbekende; zelfs zijn geboortedatum wist niemand met zekerheid te zeggen. Noch over zichzelf noch over zijn loopcarrière viel meer kennis aan het basisgegeven van zijn naam toe te voegen. „Ik ben Gilbert Yegon, ik kom uit Kenia”, luidde zijn bij herhaling geuite tekst. Na de race wist hij daar nog „I am happy” aan toe te voegen, maar dat was het wel.

De organisatie zou zich een aansprekender winnaar gewenst kunnen hebben, maar Yegon zorgde wel voor een parcoursrecord. Dat is al mooi in een zorgelijke tijd waarin, na het terugtreden van sponsor ING, de ultieme wereldtop ontbrak. „Het was een beetje dun deelnemersveld”, gaf atletenmakelaar Jos Hermens toe. „Voor een 2.05 wedstrijd hebben we echt meer sponsorgeld nodig.”

Stabiliteit is in alle opzichten het sleutelwoord voor een goede marathon, zeker ook voor de lopers. Van den Broek: „Stabiel lopen is belangrijk, maar het zoeken naar evenwicht is erg lastig. Ik moet nog een stukje harder kunnen lopen. Die 2.13 is eigenlijk niks.”

Hij gaat nu eerst rust nemen om te herstellen. Met echtgenote Hilda Kibet vertrekt Van den Broek weer naar zijn huis in Kenia. „Het is daar nu tijd de mais te oogsten.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden