Een nieuwe stunt van China's weldoener

Miljardair Chen betaalt operaties verminkte Falun Gong'ers

PEKING - Schriller kan het contrast niet zijn: het blozende vollemaansgezicht van China's 'weldoener nummer één' Chen Guangbiao in combinatie met de verminkte hoofden van twee vrouwen die de hoofdrol spelen in zijn nieuwste liefdadigheidsactie. Chen Guo en haar moeder Hao Huijun zijn Falun Gong-aanhangers, die zich in 2001 op het Plein van de Hemelse Vrede in brand staken. De meditatiebeweging was toen net als 'sekte' in China verboden.

Hun protest had gruwelijke gevolgen: de handen van conservatoriumstudente Chen zijn zo verbrand dat ze nooit meer muziek kan maken. Aan hun verwoeste gezichten is iets te doen, dus Chen betaalt operaties ter waarde van 2 miljoen dollar die hun gelaatstrekken voor 80 procent zouden herstellen.

Chen staat bekend om bizarre initiatieven, zoals het uitdelen van blikjes met schone lucht in met smog overdekte steden en het rondstrooien van cash geld in rampgebieden. Dit keer jaagt hij Falun Gong op de kast. De beweging zegt al tien jaar dat de zelfverbrandingen in scène zijn gezet door propagandisten van de Chinese staat om de beweging in diskrediet te brengen.

"Dat Falun Gong zich van ons afkeerde, terwijl beloofd was dat we door ons offer op een regenboog zouden opstijgen, heeft het meeste pijn gedaan", zei Hao Huijun in 2003 over die beschuldiging. De Chinese overheid liet het mismaakte duo na het incident regelmatig optreden in de media om te getuigen over het gevaar van Falun Gong. De afgelopen jaren leidden moeder en dochter een teruggetrokken bestaan in hun woonplaats Kaifeng, tot Chen hen meetroonde naar de Verenigde Staten.

"De wereld is getuige van mijn Chinese droom", zong hij in een zelf gecomponeerd lied in New York. Amerikaanse dromen heeft Chen ook; de miljardair, die rijk werd in de recycling, wil dolgraag de Golden Gate Brug in San Francisco slopen. Chen kwam ook The New York Times kopen, want hij vindt dat de China-verslaggeving van de gezaghebbende krant met enkele 'hervormingen' van zijn kant kan opknappen.

"Ik heb er een miljard dollar voor over en hoop met andere partners genoeg geld bij elkaar te brengen", aldus Chen gisteren. Later op de dag trok hij zich terug, nadat hij bij The New York Times bot had gevangen. Chen mocht niet eens langskomen.

Eerder kocht hij paginagrote advertenties om het Amerikaanse publiek te vertellen dat zijn land gelijk heeft in de ruzie met Japan over de zeggenschap over een eilandengroep in de Oost-Chinese zee.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden