Een mooi affiche, maar voor hoelang nog?

Keur aan toppers, zoals Froome, Contador, Valverde en Gesink, siert Spaanse wegen

La Vuelta a España als pelgrimage voor coureurs op zoek naar rehabilitatie. Voor de uitvallers van de Tour de France wacht over drie weken eerherstel op de finishstreep in Santiago de Compostela. Achter de symboliek van de 69ste fietskoers die vandaag in Jerez de la Frontera met een ploegentijdrit begint, gaat echter een andere ontwikkeling schuil. Eentje die het gat tussen arm en rijk onoverbrugbaar groot maakt.

De lijst met herstelde coureurs die de Ronde van Spanje gebruikt om hun gemankeerde wielerseizoen nog wat kleur te geven, is groot en illuster: Chris Froome, Alberto Contador, Andrew Talansky, Dan Martin en Joaquim Rodriguez. Hun aanwezigheid en die van Alejandro Valverde, Giro-winnaar Nairo Quintana, Rigoberto Uran en de Nederlanders Robert Gesink maar vooral Wilco Kelderman beloven een van de meest attractieve koersen van de laatste jaren. De enige afwezige van naam is Vincenzo Nibali, de gele truidrager van de Tour. De Italiaan van Astana heeft zijn hoofdprijs reeds binnen.

Nibali legt met zijn absentie in de Vuelta de achilleshiel van Astana bloot. De Kazachse ploeg telt naast de Italiaan nauwelijks klassementsrenners. Van de pas 24-jarige belofte en landgenoot van Nibali, Fabio Aru mag je nog geen wonderen verwachten. Hij werd derde in een slapbezette Giro. Zonder Nibali valt er voor de ploeg van manager Alexandre Vinokourov weinig te halen in Spanje.

De ongelimiteerde stroom olie- en gasdollars van het land moeten dat euvel verhelpen. Vinokourov heeft een blanco cheque gekregen voor een stevige sportieve injectie in het team. Hij wil volgend jaar net zo gloriëren in de ronden van Spanje en Italië als hij met zijn ploeg in Frankrijk deed. Lars Boom zwichtte voor het Kazachse geld. Dat deden klassementstalent Rein Taaramäe en ex-Rabocoureur Luis Leon Sanchez eveneens. 'Vino' is nog lang niet uitgewinkeld. De Nederlandse klimmer Wout Poels wordt genoemd als volgende aanwinst.

Geld lijkt ook in het geval van Oleg Tinkov de leidraad te zijn voor het volgende seizoen. Zijn Russisch-Deense formatie Tinkoff-Saxo spendeerde een fortuin sinds de opening van de transfermarkt 1 augustus. De grootste namen die Tinkov binnenhaalde zijn topsprinter Peter Sagan en voormalig Giro-winnaar Ivan Basso. Beiden kwamen over van het armlastige Italiaanse Cannondale. De schatrijke rus Tinkov wiens privékapitaal op meer dan een half miljard euro wordt geschat, zou verder in onderhandeling zijn met Noor Edvald Boasson Hagen.

Tinkov noemde in een interview 2014 "een transitiejaar". Hij nam vorig jaar het bewind bij de ploeg over van Bjarne Riis, de Deen die nog altijd als uithangbord van het team fungeert. Kijken en waar nodig de portemonnee trekken, zei de Russische entrepreneur die van de overgang naar een open economie in Rusland twintig jaar geleden rijkelijk profiteerde.

De Oosterse wind die met Tinkov en Astana door het peloton waait, is voor een aantal renners een geschenk uit de hemel. Boom bijvoorbeeld, wiens huidige salaris naar verluidt meer dan een half miljoen euro bedraagt. De Nederlander had een dergelijke gage waarschijnlijk nergens anders gekregen.

De meeste West-Europese en Amerikaanse teams zijn echter gedwongen de broekriem aan te halen vanwege teruglopend sponsorbudgetten. Ook bij Booms huidige team Belkin, dat het volgend jaar met een budgettaire halvering moet doen onder de nieuwe naam Lotto. Cannondale fuseerde recentelijk noodgedwongen met Talanskys ploeg, Garmin. 'Een huwelijk' heette deze bezuinigingsmaatregel voor de buitenwacht.

De betere klassementsrenners staan voor de keuze: blijven voor een afgeslankt salaris of naar een van de weinige ploegen verhuizen waar geld geen rol speelt. De laatste ontwikkeling zou de internationale wielerunie UCI en koersorganisatoren zorgen moeten baren. Het affiche in deze Vuelta met zijn veelvoud aan aantrekkelijke namen, kan er in de toekomst wel eens heel kaal uitzien.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden