Een meeslepend melodrama, tot op zekere hoogte

The Immigrant

Regie: James Gray. Met Marion Cotillard, Joaquin Phoenix en Jeremy Renner.

***

Na drie goed ontvangen misdaadfilms ('Little Odessa', 'The Yards' en 'We Own the Night') en een prachtig liefdesdrama ('Two Lovers') ¿ allemaal gesitueerd in de straten van New York ¿ besloot de Amerikaanse regisseur James Gray zich eens aan het kostuumstuk te wagen. In 'The Immigrant' toont hij het lot van de Poolse immigrante Ewa (Cotillard) die in 1921 in New York arriveert en heen en weer geslingerd wordt tussen twee mannen, de jonge illusionist Orlando (Renner) en de lokale pooier Bruno (Phoenix). Schijn en werkelijkheid zou je kunnen zeggen. Ze gaan met elkaar op de vuist.

Terwijl het perspectief bij Ewa ligt, is Bruno eigenlijk het interessantere karakter. Bruno is zo'n behulpzame man die ¿ als hij haar eenmaal gevangen heeft ¿ zijn eigen malicieuze plan trekt. Ewa is de schoonheid die het allemaal lijdzaam ondergaat. Wat niet helpt is dat de Franse actrice als een Poolse vrouw Engels spreekt. Het is allemaal net iets te overdreven.

Mooi is wel de Kammerspiel-achtige sfeer die Gray weet te scheppen in die koude, donkere dagen dat New York overspoeld wordt met immigranten uit Europa. De regisseur ging ervoor te rade bij verhalen van zijn grootouders die allesbehalve opgetogen waren over de Nieuwe Wereld waarin ze verzeilden. 'What do you want in America?', vraagt de illusionist. 'I want to be happy', zegt Ewa die zich rillend in veertjes en glittertjes hult om voor geld mannen te vermaken.

'The Immigrant' moest een meeslepend melodrama worden, dat hoor je aan de dialogen en de muziek. Tot op zekere hoogte ga je er in mee, maar het blijft vooral moeilijk om Phoenix in de rol van de gemenerik te zien. De illusionist had hem beter gestaan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden