Een knalkerst

Het Britse warenhuis Marks & Spencer, hier te lande in Amsterdam en Den Haag, weet hoe je kerst aanpakt. With a bang: met de knal van een Christmas Cracker. Deze toffee-achtige constructies zijn er overvloedig te koop, tot 90 piek voor een half dozijn. Naast drie varianten Christmas puddings en kalkoenen, heel of half. It's that time of the year again.

Je vindt er niet alleen anglofielen en 'expats', de ex-patriotten die hun vaderland voor onbekend terrein verlieten, hunkerend naar roze worstjes, rijpe Cheddar en Schots geruite colberts. Integendeel. In de Amsterdamse vestiging hoor ik Gronings bij de lingerie, rondborstig Mokums ter hoogte van de curries en Twents in de buurt van de croissants. Het bevestigt directeur Paul Kenney's idee: Marks & Spencer (Marks & Sparks voor intimi, in het rijmend dialect van Cockney-Londenaren) is er voor alle gezindten, overal vandaan. Mag het in Engeland voor het eerst sinds jaren minder gaan met de keten, hier in Holland zijn ze dik tevreden met de groeiende klandizie, die haar weg vond naar voorverpakte sandwiches, gestreepte badjassen en frivool of thermaal ondergoed. Veel ruimte is dezer dagen gereserveerd voor kerststchampagne (Oudinot, Epernay, 25,- en erg drinkbaar), kerstwijn (zes halen, vijf betalen) nog meer Schotse zalm dan anders en Christmas cakes, puddings en crackers.

Christmas crackers zijn buisvormige constructies, ontstaan, volgens de mare, toen een snoepverkoper in de vorige eeuw zijn gesuikerde amandelen verpakte in een papiertje, dat hij aan beide zijden toedraaide, net als bij een toffee. De ondernemende verkoper stopte er ook een grapje-op-papier bij en sindsdien is er geen houden meer aan: het rijmpje bleef, 't snoepje verdween en maakte plaats voor een papieren muts en klapspul. In Engeland liggen de crackers reeds klaar als je aan tafel gaat en in een ingewikkelde, octopus-achtige constructie slinger je je armen om die van je tafelgenoot en trek je samen aan twee crackers. Knal. De muts moet op ('dat schept een band', zegt Kenney), je leest elkaars rijmpje en je bent blij met je 'gift': hier in de winkel reikt het assortiment van eenvoudige oorbel tot chique manchetknoop en vernuftige mini-rekenmachines. Vanaf 35,- tot 90,- per zes crackers. (In de doorzichtige verpakking zit een los velletje met de geïllustreerde cracker-inhoud - handig als je al dertien rekenmachines hebt).

Bij nog een andere zaak hebben we die knaldingen ontdekt: bij de eveneens zeer Britse drogist Boots, vijf vestigingen: in Haarlem, Rotterdam, Maastricht, Breda en Amsterdam-Noord. “Is dat nou wat voor Nederlanders?” vragen we argwanend. “Het loopt storm”, meldt woordvoerster Monique van Koten. “Ze vliegen echt de winkel uit.” Boots heeft traditionele crackers ( 17,50 per 12 stuks). Er zit ook een cadeautje in, verzekert Van Koten: een pennetje, schroevendraaiertje, slotje, een centimetertje... Maar de grootste knallers zijn de thema-crackers: Looney Tunes, Winnie the Pooh en, als klap op de vuurpijl: Teletubbies Christmas crackers! Zes stuks voor 24,95. Merry Christmas. Oh-Oh!

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden