Een kleine bedoeïen die de strijd met de 20ste eeuw aangaat

THEEB

Regie: Naji Abu Nowar. Met: Jacir Eid Al-Hwietat, Hussein Salameh Al-Sweilhiyeen.

****

Slim opgebouwd coming-of-age-verhaal over een jonge bedoeïen die ten tijde van de Eerste Wereldoorlog midden in het conflict tussen traditie en vooruitgang belandt. Niet dat de jonge Theeb dat beseft: hij wil gewoon niet achterblijven wanneer zijn oudere broer als gids wordt meegestuurd met een Britse militair die een mysterieuze doos met zich meedraagt. Van Ottomanen, westerse mogendheden en roversbenden heeft Theeb dan nog nooit gehoord. Maar dat zal snel veranderen.

De in Groot-Brittannië geboren filmmaker Naji Abu Nowar laat het schitterende decor van de Arabische woestijn volledig tot z'n recht komen. Tegelijk bewaart hij de intieme beleving van de kleine Theeb, die geen idee heeft wat zich voorbij de volgende rots, laat staan achter de horizon bevindt. En wat zich daar bevindt, is de toekomst, in de vorm van treinen die het schiereiland doorkruisen. Die bedreigen zo het voortbestaan van de bedoeïenen, die als gidsen eeuwenlang pelgrims door de woestijn naar Mekka brachten.

Maar de trein is niet per se het doel van het jonge personage. Het doel is overleven. In de brede historische context van dit avontuurlijke debuut geldt dat niet alleen voor de personages, maar voor hun hele cultuur. Een cultuur die haar eigenheid wilde bewaren tegenover Ottomaanse en Arabische overheersers. Maar ook een cultuur die bestond bij de gratie van vrijheid en kleinschaligheid en die dus weinig kans maakte tegen de oprukkende, georganiseerde machten van de twintigste eeuw. Toch gaat de kleine Theeb de strijd aan.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden