Een kistje met bloed wordt het nieuwe onderwerp van gesprek

De dag voor hij de tijdrit van zijn leven moest rijden kwam Michael Rasmussen zwaar onder vuur te liggen. Als ’verdachte’ renner begint hij in het geel aan een cruciale fase van de Tour.

De drager van de gele leiderstrui moet zich dagelijks melden op een persconferentie na afloop van een etappe. Michael Rasmussen verklaarde gisteren in Castres dat hij tijdens de elfde etappe amper aan de ophef over zijn waarschuwing en verbanning van de Deense bond heeft gedacht. ,,Misschien zoveel”, lachte hij, terwijl hij een duim en een wijsvinger amper twee centimeter van elkaar hield.

De tweede vraag ging over doping, de derde had een explosiever karakter. Rasmussen kreeg een samenvatting van het relaas van Whitney Richards voorgelegd. De ex-mountainbiker uit Amerika vertelde gisteren op de Amerikaanse website VeloNews dat zijn toenmalige vriend Rasmussen in 2002 aan hem had gevraagd of hij voor hem een kistje met schoenen wilde meenemen naar Italië. Bij het openen van het stalen kistje trof Richards geen schoenen aan, maar wel kunstbloed en kalfsbloed. ,,Ik ken de naam van Whitney Richards, maar ik kan niet op dat verhaal reageren”, sprak Rasmussen, ex-wereldkampioen mountainbiken. In 2002 reed hij zijn eerste seizoen op de weg bij CSC.

Na zijn korte antwoord stapte de Raborenner op. Vier dagen had hij trots het gele textiel gedragen, gisteren voelde het tricot aan als een loodzware maliënkolder. Wie in de wielersport anno 2007 de schijn tegen heeft is automatisch verdacht en wie verdacht is, wordt opgejaagd en veroordeeld. Op Rasmussens verhaal gisteren voor de Franse televisie dat hij in Mexico geen computer heeft, en daarom naar de UCI zijn verblijfplaats niet kon mailen, werd in de perszaal smakelijk en schamper gelachen.

In deze zwaar bewolkte sfeer moet hij uitgerekend vandaag de tijdrit van zijn leven rijden. Van en naar Albi moet hij in 54 eenzame kilometers de schade beperken. Rasmussen zei gisteren niettemin dat hij zich nog ’kalm en relaxed’ voelt. Hoe hij zijn hoofd kan verliezen onder grote druk liet hij in 2005 zien. Met zicht op het podium viel hij twee keer in de laatste tijdrit; één keer stopte hij uit paniek om zijn fiets te wisselen. Rasmussen duikelde in het klassement naar de zevende plaats. Hij verklaarde eerder geleerd te hebben van die ervaring. In alle opzichten is de tijdrit van Albi een vuurproef.

Deze Tour komt de komende dagen in een cruciaal stadium. Morgen staat al de eerste etappe naar de Pyreneeën op het programma. De slotklim naar Plateau-de-Beille is met een gemiddelde stijgingsgraad van 7,8 procent extreem lastig. Maandag volgt dan de koninginnerit door het Zuid-Franse gebergte naar Loudenvielle.

Na de rustdag ligt de finish woensdag op de Aubisque. Vooral in deze etappes denkt de Rabobankploeg met de tweevoudig bergkoning tijdwinst te pakken op de concurrentie.

Eén ploeg gaf in de voorbije overgangsritten over mentale veerkracht te beschikken. Astana maakte in de etappe naar Montpellier de Fransman Christoph Moreau onschadelijk voor de eindzege. Daarbij ging Aleksandre Vinokoerov voorop in de strijd. De Kazak, die met zijn gewonde knieën nog altijd trekkebenend door zijn hotel loopt, viel donderdag zelfs aan in de slotkilometer. Vooral Andreas Klöden, de favoriet voor vandaag, kan in de Pyreneeën nog veel plezier beleven aan zijn vriend Vinokoerov. Met Alejandro Valverde, Cadel Evans en Levi Leipheimer is Klöden de grootste bedreiging voor Rasmussen.

Of zijn dat de internationale media, waarvan een groot deel het geloof in de 33-jarige Deen heeft verloren? De Tour is een mediacircus, renners liggen er onder een vergrootglas. Hoezeer bleek gistermorgen bij de start in Montpellier rond de Rabobankbus. De totale mediagekte brak uit, met duwende en boksende cameralieden, toen Rasmussen kort een uitleg gaf. Franse gendarmes moesten ingrijpen om te voorkomen dat hij fysiek zou bezwijken. Vandaag moet blijken of hij ook mentaal overeind blijft, nu de sneeuwbal lijkt te rollen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden