Een keur aan konijnenoren

Bij Down the Rabbit Hole gaat het vooral om de betovering.

TEKST FRANK STRAVER

Zoiets heb ik nog nooit meegemaakt", zegt een inwoner van het Gelderse Wijchen tegen een dorpsgenote. Hij stapt vrijdag verbouwereerd het perron op, vanuit zijn vertrouwde boemeltrein huiswaarts. "Een of ander festival, ofzo", antwoordt zij met opgetrokken wenkbrauwen. Bepakt en bezakt, met tentjes en bier als belangrijkste items, trekt een mensenstroom aan hen voorbij. Op naar het naastgelegen Beuningen.

Juist: Nederland heeft er weer een muziekfestival bij. Op het rustieke vakantieterrein De Groene Heuvels vond afgelopen weekeinde voor de eerste keer het driedaagse Down The Rabbit Hole plaats, met een vingerwijzing naar de wondere wereld van Lewis Carolls 'Alice in Wonderland'. Konijnenoren zijn - hoe kan het ook anders - het meest geziene festivalitem. Verschillende exemplaren, van fuchsiaroze tot blauwgestipt, piepen boven het publiek uit.

Veel werk is verzet om vervreemding en betovering tot hoofdthema van het festival te maken. Op het Idyllisch Veld staat een kleurrijke draaimolenbar. Bezoekers vleien zich neer op de carrousel om, al draaiende, nonchalant aan hun drankje te lurken. En dan die grote rood-witgestreepte strandstoel aan de waterkant. Een ding zo buitenproportioneel groot dat je er van in de war raakt, als een zojuist gekrompen Alice. Bij de Vuurplaats aan het water is plek voor kleine acts en poëzie. Wie niet kan stilzetten kan zijn eigen vlot bouwen om het meer te verkennen.

De organisatie Mojo van Down The Rabbit Hole, in festivalland bekend van Lowlands in Biddinghuizen, zet zo een eigenzinnige magische sfeer neer. Maar het festijn heeft wel erg veel weg van Best Kept Secret dat een week eerder bij Safaripark Beekse Bergen de tweede editie beleefde. Overeenkomsten: een vakantiepark als basis, kleinschaligheid met fijne hangplekjes, fatsoenlijke was- en plasplekken, prima kampeervelden en lekker vers eten.

Niet verwonderlijk is dan ook dat de festivals in dezelfde publieksvijver vissen. Eigenzinnige, artistieke types van achter in de twintig struinen rond, veel stelletjes van begin dertig. Een enkele peuter wordt meegetorst. Het aantal hipsters is fors - u weet wel: jongens met baard en knot en modieuze meisjes met een dik brilmontuur.

Wat betreft de muzikale invulling - en daar is de hele rambam tenslotte voor opgetuigd en omheen bedacht - onderscheidt Down The Rabbit Hole zich wel van het bejubelde Best Kept Secret. De line-up is eigenwijs met veel relatief onbekende, maar aanstekelijke gezelschappen waaronder The Bohicas, Naked and Famous en de Noorse singer-songwriter Thomas Dybdahl.

Grotere, bekende festivalnamen als De Staat en Dewolff brengen het publiek in feeststemming. Echte knallende headliners, zoals bijvoorbeeld The Pixies, War on Drugs en Belle and Sebastian die vorige week bij de concurrentie waren, zijn er weinig. Het psychedelische rockduo MGMT en vooral het bluesrock-koppel The Black Keys behoren in Beuningen met hun energieke shows tot de grootste favorieten.

De Britse zanger Damon Albarn, bekend van Blur en Gorillaz, trekt veel bekijks. Hij houdt het ingetogen en eert de vrijdag overleden soulzanger Bobby Womack (1944-2014). Mooiste middagshow wordt neergezet door The Veils. Frontman Finn Andrews, met zijn karakteristieke grote hoed, brengt met een mix van zijn prachtige snerpzang en explosieve rock de hoofdlocatie Hotot tot bloei - alle muziektenten dragen een geinige naam van een konijnenras, zo is er de Fuzzy Lop en de Teddy Widder.

Moet Wijchen op termijn geloven aan de uitbreiding van het dorpsstation, zoals het Limburgse Landgraaf dat deed om de toestroom van mensen tijdens het jaarlijkse Pinkpop op te kunnen vangen? De organisatie wil flink groeien, cijfers verdubbelen. In totaal doet Down The Rabbit Hole het deze eerste editie netjes met zo'n 10.000 festivalgangers, waarmee de ruimte voor zeker 15.000 bezoekers desalniettemin deels onbenut blijft. Het valt te bezien of dit festival, hoe geslaagd en sfeervol ook, duurzaam een eigen bestaansrecht kan opbouwen naast het razendsnel omarmde Best Kept Secret. Opvallend is in elk geval dat in Beuningen nog veel wordt nagepraat en nagenoten van de week ervoor in Beekse Bergen. Vooralsnog lijkt dit pasgeboren zusje van Lowlands voor velen de best denkbare afterparty.

Sfeer *****

Muziek ***

Organisatie ****

Eten ***

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2022 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden