'Een inhoudsloze burgemeesterscampagne is niks'

De wethouders van Vlaardingen baalden er stevig van, maar burgemeesterskandidaat Tjerk Bruinsma kon het niet laten om tijdens zijn persoonlijke campagne duidelijke standpunten te verkondigen. ,,Het cultuurbeleid deugt niet'', bijvoorbeeld. En: ,,Er moet veel geld naar voorzieningen voor de jeugd.''

Ook schroomde hij niet de inwoners toezeggingen te doen. Zo beloofde hij de Palestijnse gemeenschap in de stad om de komende weken na te gaan hoe het staat met plannen voor een zusterstadrelatie met Nabloes.

De Groningse PvdA-wethouder van sociale zaken, die woensdag het referendum over het Vlaardingse burgemeesterschap won, erkent dat die handelwijze inging tegen de afspraak dat de kandidaten voor deze bestuurlijke post zich politiek gedeisd zouden houden.

,,Maar het was onvermijdelijk. Inhoudsloos campagne voeren is niks.''

Hij en tegenstander Rik Buddenberg (CDA) begonnen heel netjes, vertelt Bruinsma. ,,Op vragen die we kregen antwoordden we steeds: 'daar gaan we niet over, dat is een zaak van de verantwoordelijke wethouder'. ,,Maar dat was niet vol te houden. De burger wil duidelijkheid en als kandidaat wil je je profileren.''

Dat gold zeker voor Buddenberg, toen die in de peilingen achterlag, aldus Bruinsma. ,,Geleidelijk werd het steeds inhoudelijker en harder. Eerst legde ik mensen alleen uit hoe je tegen een probleem kunt aankijken, later noemde ik ook mogelijke oplossingen en aan het eind zei ik gewoon: zo zou ik het aanpakken.''

Bruinsma vindt niet dat dit de boegbeeldfunctie van een burgemeester bijt. Integendeel. Hij wil juist graag een boegbeeld zijn. ,,Vlaardingen heeft dat hard nodig.'' Net als geld. ,,Als er geen geld komt voor onder meer het jeugdbeleid, dan misluk ik. In Groningen is altijd geld, maar Vlaardingen valt tot nu toe overal buiten.''

Overigens stemden de inwoners vooral op basis van hun partijpolitieke voorkeur. ,,Inhoudelijke argumenten speelden bij zo'n dertig procent mee en 35-40 procent lette op uitstraling'', weet de nieuwe burgemeester.

Bruinsma verwacht dat zijn benoeming 1 mei of 1 juni rond is. Toch bemoeit hij zich sinds gisteren met de collegebesprekingen. Hij wil erop toezien dat de noden die hij in de gemeente is tegengekomen een plek krijgen in het collegeprogramma. ,,Ik heb geen bevoegdheid op dit punt, maar we zien wel hoe ver ik kom.''

In elk geval had hij 'een droomstart'. ,,Door dat campagne voeren weet nu al de helft van de lokale bevolking wie ik ben. Wat de commissie-Elzinga heeft gezegd over de gekozen burgemeester klopt: het is goed voor de betrokkenheid bij de politiek.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden