Een historische avond: jong en gretig Ajax gooit Juventus uit het toernooi

Matthijs de Ligt scoort Ajax’ tweede goal. Beeld REUTERS

Ook in Turijn wist Ajax te winnen van een van de favorieten voor de zege in de Champions League.

Het werd, opnieuw, een historische avond voor Ajax in de Champions League. Eentje voor de spelers, die jong en gretig zijn. Eentje voor de trainer, die, ondanks de nodige improvisaties, zijn plan zag slagen. En vooral eentje voor de club, die gezien de vermogende Europese elite een prestatie van formaat leverde in de kwartfinale van de Champions League.

Ajax plaatste zich dinsdagavond in Turijn voor het eerst sinds 1997 bij de de laatste vier van het Europese hoofdtoernooi na een overwinning op Juventus (1-2). Dat was genoeg na het gelijkspel in de heenwedstrijd (1-1). De doorslaggevende treffer, halverwege de tweede helft van aanvoerder De Ligt, maakte het Allianz Stadium stil. Na titelverdediger Real Madrid werd ook het favoriete Juventus, dat ervan droomde om met Ronaldo de Champions League te winnen, uit het Europese toernooi geschoten door Ajax.

Het werd een avond waarop de strengste Europese wetten golden. Eentje waar zorgvuldigheid en opperste concentratie gevraagd werden. En - dat zeker - een kwartfinale waarin beide elftallen, hoe geïmproviseerd ook vanwege de vele blessures en schorsingen, zwakheden niet langer konden verbloemen voor de tegenstander.

Valse start

Ajax beleefde aanvankelijk nog een valse start in het zinderende Allianz Stadium, waar harde rockmuziek het startsein had gegeven voor een nogal rommelig, slordig schaakspel. Frenkie de Jong, net op tijd fit voor de return, leed in de openingsfase opvallend veel balverlies, waardoor de Amsterdammers onvoldoende in hun spel kwamen. Mazraoui, de rechtsbenige vervanger van de geschorste linksback Tagliafico, klapte na tien minuten door zijn enkel in een duel met Dybala, waarna Ten Hag Sinkgraven (een linkspoot) moest brengen.

Voor rust ontbeerde het Amsterdamse spel ritme en vastigheden ontbeerde. Maar Juventus, zonder de geblesseerde aanvoerder Chiellini, was toch bevreesd voor het jonge, gretige Ajax, dat met veel pressie speelt, een tactiek die de Oude Dame maar weinig tegenkomt in de Italiaanse Serie A.

Net toen Ajax wat beter in de wedstrijd leek te komen, opende Ronaldo binnen het half uur de score met een rake kopbal uit een corner van Pjanic. Dat deed de Portugees geheel vrijstaand, nadat De Ligt zijn ploeggenoot Veltman omver kegelde.

Vaardig en zuiver

Vijf minuten na de openingstreffer maakte Ajax gelijk. Ziyech’s schoot werd gesmoord, waarna de bal prompt in de voeten van de vrijstaande Van de Beek eindigde. De middenvelder schoot beheerst in de verre hoek: 1-1.

Het was ook een avond - en dat mocht geen verrassing heten tegen Italiaanse ploegen - waarop Ajax efficiënt met de kansen moest omgaan. In de fase na rust, een periode waarin het combinatiespel vaardiger en zuiver was, ontstond het idee dat het kon. Een killersmentaliteit was daarin vereist. Ziyech, na een scherpe counter met Neres en Van de Beek, zag zijn inzet vrij voor Szczesny gekeerd worden. Even later redde de keeper bekwaam op een gericht schot van Van de Beek.

Het moest komen van een verdediger van stavast, De Ligt. De Ajacied torende ver boven Rugani en Alex Sandro uit na een corner van Schöne en knikte de bevrijdende treffer binnen: 1-2. Juventus, wetende dat het nog twee keer moest scoren om alsnog de halve finales te behalen, was daarna mentaal geknakt.

Ajax gaat nu, na PSV in 2005, weer proberen om als Nederlandse club de Champions League-finale te bereiken. Tegenstander in de halve finale is de winnaar van Tottenham Hotspur-Manchester City (woensdag 21.00 uur).

Messi leidt Barcelona langs Man United

Barcelona heeft zich dinsdagavond eenvoudig geplaatst voor de halve finale van de Champions League: 3-0. De eerste kans in Camp Nou was voor de Engelsen, maar na dat schot op de lat besliste aanvoerder Lionel Messi het duel in vier minuten. Na een kwartier plaatste hij de bal in de linkerhoek, in de 19de minuut kreeg hij hulp van de blunderende doelman De Gea, die de bal onder zijn lichaam door liet glippen. Coutinho maakte na een uur de 3-0 met een fraai afstandsschot. Barcelona had de heenwedstrijd op Old Trafford al met 1-0 gewonnen. In de halve finale speelt Barcelona tegen de winnaar van de confrontatie tussen Porto en Liverpool.

Lees ook:

Ajax zit een flow en wil daar zo lang mogelijk in blijven

 De ploeg van Erik ten Hag maakt dit seizoen een opmerkelijke ontwikkeling door. De progressie van Ajax in vijf thema’s.

Juventus: winnaarsclub met donkere kanten

De ploeg is even geliefd als gehaat, en aanhang heeft door heel Italië, dankzij de Fiat-fabriek.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden