Een heel belabberde judoweek in Astana

Eén bronzen plak is teleurstellend WK-resultaat voor grote ploeg

Henk Grol had het zichzelf duizenden malen ingeprent: niet meteen gooien. Wachten. Niet 'mooi' willen judoën. Gewoon winnen, desnoods zonder spektakel. Met die strategie wilde de 30-jarige judoka na drie zilveren WK-medailles eindelijk een keer goud pakken.

Op de wereldkampioenschappen judo in Astana ging hij zaterdag toch weer de fout in. Tegen de Japanner Ryunosuke Haga, waar hij dit jaar in Dusseldorf en Bakoe ook al van had verloren, maakte Grol weer de fout die hij niet wilde maken.

Met twee straffen op naam van de Japanner kon de Nederlandse judoka, die uitkomt in de klasse onder 100 kilogram, de partij rustig uitvechten. Geen gekke acties, geen machogedoe. Maar het ego van de Haarlemmer kwam toch weer om de hoek kijken.

Grol wil de Japanner werpen, maar de Aziaat doorziet zijn riskante actie. Hij neemt de controle over, gooit Grol door de lucht en werpt hem op zijn rug. Ippon. Einde verhaal. Geen goud, niet eens zilver. De kersverse Europees kampioen komt de eerste ronde niet eens door.

Grol had het toernooi voor de Nederlandse ploeg moeten redden, voor zover dat nog mogelijk was. Nederland was met de grootst mogelijke groep deelnemers afgereisd naar Kazachstan. Maar liefst achttien judoka's, negen mannen en negen vrouwen, stapten de tatami op in Astana.

De bond kwam ondanks de immense groep met een bescheiden doelstelling op de proppen: drie medailles, al jaren het streven. Welke kleur maakt niet uit. De judoka's hadden geloofden zelf dat vier, misschien vijf medailles binnen de mogelijkheden lag.

Geen gek idee, gezien de kwaliteiten in de Oranjeploeg. Nederland heeft acht judoka's in de toptien van de wereld. Drie daarvan (Henk Grol, Marhinde Verkerk en Kim Polling) werden op de Europese Spelen in Bakoe, in juni, Europees kampioen.

Verkerk was de enige die dat succes op het WK verlengde met een bronzen plak in de gewichtsklasse tot 78 kilogram. Het bleef de enige prijs voor Oranje. Polling had geen goede voorbereiding, waardoor het haar niet lukte om revanche te nemen op een dramatisch verlopen WK van vorig jaar, waar ze ten onder ging aan de zenuwen.

De onbetwiste nummer één van de wereld in de klasse tot 70 kilogram werd slechts zevende, terwijl ze op ieder ander toernooi moeiteloos concurrenten op de rug werpt. Die plek is ver beneden haar kunnen, net als de nederlaag van Grol in de eerste ronde.

Met nog een jaar te gaan tot de Olympische Spelen van Rio is er veel werk aan de winkel. Bondscoach Maarten Arens gaf zijn ploeg voor de camera's van de NOS het cijfer 4. Hij noemde het een hele slechte week waarin ondermaats werd gepresteerd.

De oorzaken waren per atleet verschillend. Er waren judoka's ziek geweest. Sommigen hadden een slechte loting. Birgit Ente en Dex Elmont hadden bij aankomst in het hotel geen bed gehad. Als noodoplossing kregen ze een slaapbank, die aanvoelde als een plank. Ze hadden zelf maar een luchtbed gekocht. Dat is geen voorbereiding die medailles oplevert.

Terug naar de tekentafel dus, om te kijken waar het precies is misgegaan en wat er anders had gekund. Een kleine geruststelling: de oogst op een voorolympisch wereldkampioenschap zegt meestal niets over de prestatie op de Spelen. Daar houdt bondscoach Arens zich dan maar aan vast, tijdens de zoektocht naar de oorzaken van een belabberde judoweek voor Nederland.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden