Eén ei door 4 liter heet water en de groep heeft soep

'Rennen! Er komt een tourgroep aan!' Mijn assistente trekt het karretje met onze bagage uit mijn handen als ze zeventig boeren met blauwe petjes ziet naderen. Andere zakenreizigers zetten er ook de pas in. Niemand wil worden opgeslokt door de zwerm bejaarde buitenlui, die bezit neemt van vliegveld Nanchang.

Gelukkig zijn we ze voor bij de incheckbalie. Toergroepreizigers mogen alleen een klein roltasje met het logo van het reisburo meenemen. Dan zouden ze snel moeten kunnen inchecken, maar zeventig nieuwsgierige boeren kunnen meer vragen dan een grondstewardess kan beantwoorden.

Bij de gate verwent een enkele toerist zichzelf met een bak instant-noedels, de meesten knabbelen op maïskolven, van thuis meegenomen in een plastic zakje.

Vliegen is het hoogtepunt van de eerste dag van hun vijfdaagse reis naar Peking, kosten 156 euro. "Vlucht naar Peking, na aankomst de rest van de dag vrij besteden." Dat klinkt prettig, maar de realiteit is: met de allergoedkoopste nachtvlucht naar Peking, om drie uur 's nachts aankomen, even languit in een derderangshotelbed en dan begint een slopend programma.

Het Plein van de Hemelse Vrede, de Verboden Stad, de Grote Hal van het Volk, het Nationale Geschiedenismuseum, het Monument van de Martelaren, Mao Zedongs laatste rustplaats, Qianmen-straat, de Confucius-tempel, het Houhai-meer, de Chinese Kalverstraat Wangfujin, straatrestaurantjes bij Donghuamen plus een viertal souvenir-werkplaatsen: gewone toeristen doen vier, vijf bezienswaardigheden per dag, maar de toergroep werkt deze lijst in een dag af.

Razendsnel lunchen spaart tijd. De maaltijden worden beschreven als 'acht gerechten per persoon', de kleine lettertjes vermelden echter dat per persoon per maaltijd 1,21 euro is gebudgetteerd. Dat betekent in de Pekingse horeca dat er één ei door vier liter heet water wordt geklopt: soep. Het gaat de toergroep om de absolute bodemprijs: zoveel mogelijk zien voor zo weinig mogelijk geld.

Binnenlands toerisme heeft een enorme vlucht genomen: in 2009 werden er bijna twee miljard vakantiereisjes gemaakt. Een bloeiende industrie van reisbureaus en budgethotels bedient het ondersegment van de markt. Al zijn die Chinese tourgroepen de schrik van elke reiziger, ze hebben ook iets ontroerends. Dertig jaar geleden kwamen boeren hun dorpjes nauwelijks uit, en nu gaan die kromgegroeide, zongetaande bejaarden op vakantie.

CN7194 vertrekt een half uur te laat. De ongedurige tourgroep wil door het vliegtuig banjeren, als ware het een treincoupé. Stewardessen hebben hun handen vol om de bejaarden in de veiligheidsriemen te houden. Turbulentie: hier en daar braakt iemand. De passagier naast me trekt zijn wollen jopper uit. Zware lichaamslucht wasemt uit de onderkleding. De boer drukt zich tegen het raampje om de nacht in te kijken voor zijn eerste blik op de hoofdstad. Ik doe alsof ik slaap. Dan kan hij de exotische buitenlander ongegeneerd bekijken en hoef ik geen praatje te maken.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden