Een dieptepunt, maar noem het geen drama

Het peloton telt dit jaar maar drie Amerikanen. Hoe komt dat?

Waar zijn de Amerikanen gebleven? De lege plekken in de perszaal en op de tv-compound deze Tour de France steken schril af bij de drukte van voorgaande edities van de meest prestigieuze koers ter wereld. De reden is snel gevonden. Het peloton telt dit jaar slechts drie Amerikanen, een dieptepunt sinds 1996, toen de jonge honden Lance Armstrong, George Hincapie en Frankie Andreu luidkeels een nieuwe wind aankondigden.

Tejay van Garderen is alles wat Armstrong niet is: innemend, welbespraakt en geïnteresseerd in andere meningen. De jonge kopman van BMC slaat zich betrekkelijk eenvoudig door de eerste Tourdagen heen. Chris Froome noemt de 26-jarige Amerikaan zelfs zijn grootste uitdager.

Van Garderen, die een aantal seizoenen voor de Raboploeg fietste, is ongewoon kritisch. "De professionele wielersport heeft in de VS een slechte reputatie." Daarmee is niet helemaal het lage aantal Amerikanen verklaard, merkt hij in goed Nederlands op, maar niettemin een veeg teken.

De BMC-renner mijdt de naam van voormalig zevenvoudig Tourwinnaar Armstrong opzichtig. Alsof Frankrijk de guillotine nooit heeft afgeschaft. Toch is helder waarop hij doelt. De wielersport in de VS krijgt de rekening gepresenteerd voor de affaire-Armstrong. "Ook sponsoren lopen weg."

"Armstrong heeft de sport in ons land zeker niet vooruit geholpen", fronst Tyler Farrar zijn wenkbrauwen. De eenmalig Touretappewinnaar verdient zijn geld tegenwoordig bij het Zuid-Afrikaanse MTN-Qhubeka. De 31-jarige sprinter werd overbodig bij Cannondale. De Amerikaanse ploeg van de gelijknamige fietsenmaker fuseerde dit jaar vanwege geldnood met het eveneens uitgeklede Garmin, de maker van navigatieapparatuur uit de VS.

Bij Trek, de ploeg van Mollema en Cancellara, merken ze niets van naweeën van de affaire-Armstrong, claimt ploegpersman Tim Vanderjeugd. Armstrong reed zijn sportieve carrière bijna geheel op materiaal van de Amerikaanse fietsenmaker. "2014 was voor Trek een topjaar. Onze sponsor verkocht meer fietsen dan ooit tevoren." Als de dopingbekentenis van de Texaan al repercussies kent, dan zij die volgens Vanderjeugd "niet dramatisch".

"Ik denk ook zeker niet dat de sport in Amerika in een diepe crisis zit", is Jim Ochowicz van mening. De Amerikaanse algemeen directeur van Team BMC was in een vorig wielerleven innig verweven met de jonge Armstrong. Ochowicz onderwees hem de kneepjes van het Europese cyclisme. Diezelfde Ochowicz was na hun samenwerking bij Motorola effectenhandelaar. Oud-UCI-voorzitter Hein Verbruggen was een van zijn klanten. De Nederlander ontkent nog altijd de zakelijke banden tussen de twee. Tijdens Verbruggens voorzitterschap van de internationale wielerunie spoot en slikte Armstrong zich zeven jaar op een rij met succes naar Parijs.

"Het verhaal achter maar drie Amerikanen in de Tour moet je elders zoeken", wijst Ochowicz de geesten uit het verleden van de hand. "Twee van onze Amerikaanse rijders zouden hier eigenlijk zijn. Taylor Phinney bijvoorbeeld is geblesseerd." Hij wijst naar de bus van Cannondale verderop. "De situatie bij hen is vergelijkbaar."

Het is wachten op een nieuwe generatie, hoopt Farrar. De lichting voor hem hing in de nasleep van de zaak-Armstrong de fiets voortijdig aan de wilgen, uitgebraakt door het milieu omdat ze tegenover de Amerikaanse justitie uit de school klapten. "Er is zeker talent. Over twee, drie jaar komt er een nieuwe golf aan. Ze moeten alleen nog rijpen."

En toch steekt het in Amerikaanse ogen dat Cannondale deze Tour uit een puree bestaat met Ierse, Canadese, Slowaakse, Nieuw-Zeelandse, Australische, Litouwse en Nederlandse ingrediënten, drijvend in een dun laagje jus uit eigen land. Talansky is de enige Amerikaan in deze ploeg. Trek nam geen enkele coureur uit de VS mee.

Doping en Armstrong zijn voor de jeugd in de VS geen issues, wil Ochowicz doen geloven. "Ik kan het niet staven, maar het aantal licentiehouders groeit nog altijd. Mijn fietsende zoon van 26 haalt z'n schouders erover op."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden