Een darter als sportman van het jaar, kan het echt?

Gaat darter Michael van Gerwen er met de Jaap Eden-award vandoor? Beeld ANP

Op de lijst met kandidaten voor de sportverkiezingen van het jaar staat een opvallende naam: Michael van Gerwen. Er komt de laatste jaren meer aandacht voor niet-olympische sporten.

Hij wordt de 'Messi van het darts' genoemd. Een 'genie in zijn sport'. Toch ontbrak darter Michael van Gerwen ondanks zijn grote successen ieder jaar weer op de lijst genomineerden voor de verkiezing van sportman van het jaar op het sportgala van NOC-NSF. Tot dit jaar. Op een voorlopige lijst, over een week wordt bekend wie er daadwerkelijk kans maakt op de titel, staat de darter nu met potlood genoteerd.

Met zijn aanwezigheid in een rijtje met de belangrijkste sportmannen van het afgelopen seizoen wordt de deur op een kier gezet voor niet-olympische sporten zoals darts. Daarmee wordt gehoor gegeven aan de roep vanuit sportliefhebbers om ook te kijken naar de impact die een sporter heeft op Nederland. Darts mag dan een kroegsport zijn waar zwaarlijvige atleten bij de wereldtop kunnen horen, miljoenen Nederlanders kijken er wel naar op tv.

Tot vorig jaar verschuilde NOC-NSF zich achter het argument geen darter te selecteren omdat het geen olympische sport is. Een niet-olympische sport moet minimaal 55 landen op een WK hebben om in de prijzen te vallen op het sportgala. Dat is bij darts niet zo. Bij Formule-1 ook niet, en toch werd Max Verstappen vorig jaar genomineerd en daarna gekozen tot sportman van het jaar.

Verstappen met de Jaap Eden-award in handen was al een kentering in de sportverkiezing, die sinds 2014 niet meer louter het feestje van de olympische sporters is. In dat jaar kreeg voetballer Arjen Robben de prijs uitgereikt voor beste mannelijke sporter.

(Tekst loopt door onder afbeelding) 

Max Verstappen maakt dit jaar ook kans op de titel. Beeld ANP

De onderscheiding voelde toen een beetje als een troostprijs. Robben was het jaar ervoor, toen hij ook genomineerd was, in zijn beste pak op komen draven. De internationale grootheid werd met open mond aangestaard door zijn collega-sporters van mindere allure. Robben was genomineerd omdat hij voor Bayern München de beslissende goal had gemaakt in het slot van de finale van de Champions League. Veel meer kan een voetballer zich niet wensen.

Toch was het niet Robben, maar Epke Zonderland die er toen vandoor ging met de onderscheiding. De turner werd twee maanden voor het gala voor het eerst in zijn carrière wereldkampioen op de rekstok. Die prijs zat nog vers in het geheugen van zijn collega's. Dat hielp mogelijk mee in de uitslag, die deels door sporters zelf en deels door een vakjury wordt bepaald.

Appels-met-perenvergelijking

Als de wedstrijdkalender een rol zou spelen, hebben schaatsers het wat dat betreft moeilijk. Hun prestaties zijn vaak alweer bijna een jaar geleden als de Rai volstroomt met sporters in smoking en avondjurk. Sven Kramer, fel criticus van de opzet van de verkiezing, won de prijs alleen in 2007 en viste daarna telkens achter het net. Voetballers zouden er ook maar bekaaid vanaf komen, was lang de gedachte. Zij zouden met hun riante salarissen niet zo geliefd zijn bij de hardwerkende olympiërs die moeten rondkomen van een karig topsportinkomen.

Die bewering kon dus definitief van tafel toen 2014 de editie werd van een ode aan het voetbal. Naast Robben viel Louis van Gaal, die met een matig elftal brons haalde op het WK in Brazilië, in de prijzen als coach van het jaar. Het Nederlands voetbalelftal werd vanzelfsprekend sportploeg van het jaar. Dit jaar zijn de vrouwen aan de beurt. Na de Europese titel in eigen land konden de voetbalsters, en hun coach, niet ontbreken op de shortlist die is samengesteld door NOC-NSF, de NOS en een vakjury.

Dat speelster Lieke Martens, coach Sarina Wiegman en de nationale ploeg op de lijst terecht zijn gekomen heeft nog geen discussie opgeleverd. Toch kwam er traditiegetrouw ook kritiek op de jaarlijkse appels-met-perenvergelijking. Als voetbal nu wel meetelde, waar was Feyenoord - dat voor het eerst in 18 jaar landskampioen werd - dan op de shortlist voor sportploeg van het jaar?

Het valt nu eenmaal moeilijk te vergelijken. Schaatsers met turners, voetballers met hockeyers. Wielrenners met atleten. En dan moet er ook nog een darter bij. Veel succes weer.

Lees ons verslag van de vorige appels-met-perenvergelijking: 
Dit zijn de sporters van 2016

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden