Een dagje Rotterdam, meer is het niet voor Mourinho

europa league | José Mourinho neemt Feyenoord serieus. En toch kan de trainer van Manchester United de indruk niet wegnemen dat het duel in Rotterdam slechts een tussendoortje is voor zijn miljoenenploeg.

Daar is José Mourinho. Hij sjokt wat, kijkt verveeld om zich heen en geeft een knikje naar het aanwezige journaille. "Hello", zegt de Portugees, vlak voordat hij plaats neemt op zijn spreekstoel. De trainer van Manchester United maakte gisteren om klokslag half zes zijn entree in De Kuip om vooruit te blikken op het duel met Feyenoord, vanavond in Rotterdam (19.00 uur).

Dat is een prestatie op zich. Om 16.53 uur landde het vliegtuig van Manchester United gisteren op vliegveld Zestienhoven in Rotterdam. Aan boord sterren als Zlatan Ibrahimovic en Paul Pogba, maar ook de Nederlanders Daley Blind, Memphis Depay en Timothy Fosu-Mensah (ex-Ajax). Mourinho is onder begeleiding direct naar De Kuip gereden.

Hij heeft één van zijn sterspelers thuisgelaten voor de wedstrijd tegen Feyenoord, het openingsduel in de Europa League. Dat is de Engelsman Wayne Rooney. "Wayne heeft tot nu toe alles gespeeld", motiveert Mourinho zijn keuze. "Ik wil dat hij fris is voor de volgende Premier League-wedstrijd." Zondag speelt Manchester United alweer tegen Watford.

Het uitje van Manchester United, qua marktwaarde de grootste club ter wereld, heeft veel weg van een vluchtig tussendoortje. Gisterochtend werd er getraind in Engeland (en niet in De Kuip, zoals vaak gebruikelijk is voor bezoekende ploegen in Europa) en Mourinho arriveerde net iets eerder dan 24 uur voor de wedstrijd op de persconferentie, zoals de Uefa voorschrijft.

Maar desinteresse in de Europa League? Beslist niet. "Natuurlijk, we hebben veel grote spelers en grote spelers dromen van grote prijzen, en dat is de Europa League niet", zegt Mourinho (53). "Maar ik heb die prijs nog nooit gewonnen, net zomin als de club. Dus daar willen we wel voor gaan. We zijn het verplicht aan onszelf, de supporters en onze clubgeschiedenis."

Mourinho, immer gesoigneerd, spreekt zijn zinnen in een mediterraans ritme. Soms piept zijn stem wat en houdt hij in, dan weer versnelt hij om zijn punt duidelijk te maken. Maar zijn woorden zijn raak. En kennen weinig clichés. Cryptisch zegt hij: "Vaak verlies je een wedstrijd al voordat-ie begint." Vervolgens: "Dat komt omdat je niet met de goede instelling en motivatie in het veld staat. Maar geloof mij: ik stuur een goede ploeg het veld in tegen Feyenoord."

In zijn filosofie is geen plaats voor vals sentiment. De suggestie dat een speler als Memphis Depay, die een moeizame periode doormaakt in Engeland, goed zal gedijen op vaderlandse bodem laat de Portugees, winnaar van de Champions League met FC Porto en Internazionale, ongevoelig. "No, no", schudt hij zijn hoofd. "Ik wil het beste team. Elke keer weer."

Als de persdame er na een kwartiertje een punt achter zet, loopt Mourinho nog even De Kuip in voor een korte veldinspectie. Hij knikt goedkeurend. Daarna neemt hij plaats in het zwarte Mercedes-busje, waarvan de ramen geblindeerd zijn, en zet hij koers naar het Mainport-hotel in Rotterdam, vlakbij de Erasmusbrug. Vanuit zijn kamer kan Mourinho De Kuip zien. Bij sommigen maakt dat aangezicht veel emoties los, bij Mourinho niet. Voor hem is het niet meer dan een tussendoortje.

'We passen ons niet aan tegen United'

Feyenoord-trainer Giovanni van Bronckhorst kijkt uit naar het duel met Manchester United. "Natuurlijk zal het moeilijk worden, maar ik hoop dat mijn spelers ook genieten van de wedstrijd." Feyenoord, dat vanwege veiligheidsmaatregelen niet meer dan dertigduizend toeschouwers toelaat in De Kuip, is geheel compleet voor het openingsduel in de Europa League. Van Bronckhorst liet weten geen concessies te zullen doen voor wat betreft zijn opstelling. "We passen ons niet aan qua systeem, maar wel in de manier waarop we op het veld zullen staan. Namelijk heel compact."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden