Een comeback voor Pluto?

Pluto geeft niet op; de dwerg wil weer de planeet worden die hij ooit was. Hij staat zelf te ver van de aarde, zo'n 5 miljard kilometer, om zijn stem te laten horen, maar heeft hier zijn pleitbezorgers. Een groep Amerikaanse onderzoekers pleit voor een nieuwe definitie van het begrip 'planeet'. Een definitie die Pluto weer zou insluiten, maar, tot afschuw van weer anderen, ook onze maan.


De mondiale astronomenorganisatie IAU besloot elf jaar geleden tot een strikte definitie van 'planeet' die Pluto zijn status kostte. Die gaat sindsdien door het leven als dwergplaneet. Echte planeten zijn er nu nog maar acht rond onze zon.


De Amerikaanse wetenschappers, verbonden aan onder meer de Johns Hopkins universiteit in Baltimore en de sterrenwacht in Arizona, stellen nu een simpele definitie voor, waarin een planeet een hemellichaam is dat kleiner is dan een ster en groot genoeg om door zijn eigen zwaartekracht een bolvorm te krijgen.


Die definitie brengt Pluto weer terug onder de planeten, maar bovendien nog eens honderd andere hemellichamen in het zonnestelsel, waaronder de maan van de aarde en manen van andere planeten.


De pleitbezorgers kennen de dwerg van nabij. Ze stuurden in 2006 een sonde naar Pluto, die daar twee jaar geleden langs scheerde. Omdat diens status inmiddels was verlaagd, kregen ze vaak de vraag waarom ze in vredesnaam een sonde naar een dwerg hadden gestuurd. En ze vrezen dat er in de toekomst ook geen budget meer voor zal zijn als dit Pluto's status blijft.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden