Een coach die zijn spelers zelfvertrouwen gaf

amsterdam – - Enzo Bearzot, de bondscoach die het Italiaanse voetbalteam in 1982 naar de eerste wereldtitel in 44 jaar leidde, is op 83-jarige leeftijd overleden. De beminnelijke coach, die door veel van zijn internationals als een vaderfiguur werd gezien, was al lange tijd ernstig ziek.

„Enzo Bearzot was een van de grootste Italianen ooit”, zei Paolo Rossi. „Hij was onvoorstelbaar eerlijk en zonder hem had ik nooit bereikt wat ik nu heb bereikt.” De aanvaller van Juventus werd in 1982 in Spanje WK-topscorer met zes doelpunten. De spits werd door Bearzot op het laatste moment aan de selectie toegevoegd, nadat hij vanwege een omkoopschandaal net een ingekorte schorsing van twee jaar had uitgezeten.

Ook Guiseppe Bergomi, de in 1982 pas 18-jarige verdediger van Inter Milan, roemde de menselijke kwaliteiten van Bearzot. „Hij was het type coach dat je heel veel zelfvertrouwen gaf”, zei Bergomi die in 1982 met Gaetano Scircea, Claudio Gentile en Antonio Cabrini de betrouwbare Italiaanse defensie vormde. „Hij is bijzonder belangrijk geweest voor mijn ontwikkeling als voetballer en hij wist altijd het beste uit het team te halen.”

Bearzot werd in 1975 aangesteld als bondscoach van de Azzurri en was de verantwoordelijke man tijdens de WK’s van 1978, ’82 en ’86. Italië begon het mondiale titeltoernooi in 1982 in Spanje niet als favoriet. In de poulefase behaalde de ploeg drie moeizame gelijke spelen, tegen Polen (0-0), Peru (1-1) en Kameroen (1-1). Italië gaat met Polen naar de tweede ronde omdat het één doelpunt meer heeft gemaakt dan Kameroen.

Na het kwakkelende begin ging het plotseling crescendo met Italië, met Rossi in de hoofdrol. Achtereenvolgens Argentinië, Brazilië, Polen en West-Duitsland (finale) werden verslagen. Het zou 24 jaar duren voordat Italië in 2006 voor de vierde keer wereldkampioen werd.

Het succes van 1982 kreeg geen vervolg voor Bearzot. Italië wist zich niet te plaatsen voor het EK, twee jaar later, en in Mexico (1986) werd de regerend wereldkampioen al in de kwartfinales uitgeschakeld door Frankrijk. Bearzot, die volgens de Italiaanse media veel geleund had op de oude garde, diende na het verlies tegen de Fransen zijn ontslag in. Hij had Italië toen het recordaantal van 104 interlands geleid.

Als voetballer speelde Bearzot als middenvelder voor Pro Gorizia, Inter Milan, Catania en Torino. Hij droeg eenmaal het azuurblauwe shirt van de nationale ploeg, in 1955, in de verloren uitwedstrijd tegen Hongarije. Na zijn actieve loopbaan werd hij coach, eerst bij Prato, de jeugd van Torino, Italië onder 23 jaar en uiteindelijk de Italiaanse A-ploeg.

Na zijn ontslag als bondscoach keerde Bearzot van 2002 tot 2005 terug in dienst bij de Italiaanse voetbalbond, als technisch directeur. „Ik deel het verdriet bij de dood van Enzo Bearzot, de onvergetelijke coach van de nationale voetbalploeg”, zei de Italiaanse premier en eigenaar van AC Milan Silvio Berlusconi in een verklaring. „Met zijn kwaliteiten kneedde hij in 1982 de groep spelers tot waardige wereldkampioenen.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden