Een chimpansee weet dat hij zijn vrienden kan vertrouwen

Vrienden vertrouwen elkaar. Dat geldt niet alleen voor de mens. Ook bij chimpansees draait het om vertrouwen. Dat betekent dat deze basis voor vriendschap niet door mensen is bedacht, schrijven gedragsbiologen in het blad Current Biology, maar verder terug wortelt in de evolutie.

Die bevinding is niet helemaal nieuw. Al eerder bleken chimpansees hun maten voordeeltjes te gunnen. Maar misschien waren ze toen gewoon aardig, dachten de biologen. Vertrouwen is iets anders. Dan sta je iets af aan een ander, in de hoop dat het zich later uitbetaalt, zonder dat zeker te weten.

De onderzoekers bestudeerden eerst vijf maanden lang vijftien chimpansees in een Keniaans natuurreservaat. Zo brachten ze de onderlinge relaties in kaart: wat waren de echte vriendjes? Vervolgens moesten de chimpansees een testje doen door vanuit hun kooi aan koorden te trekken. Met het ene koord haalden ze een niet al te lekker hapje binnen. Met het andere gunden ze een chimpansee in een kooi tegenover zich een smakelijk hapje. Waarna ze erop moesten hopen (of vertrouwen) dat die ander hun wat lekkers zou toeschuiven. Elke chimpansee speelde het spelletje twaalf keer met een vriendje en twaalf keer met een chimp waar hij weinig mee had.

De dieren bleken hun vrienden veel meer te vertrouwen dan de andere chimpansees. Zie je wel, concluderen de biologen. "De menselijke vriendschap is niet uniek. Ook dieren weten op wie ze kunnen rekenen als er iets op het spel staat. Chimpansees, in ieder geval."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden