Een bundeling van kennis en kunde

DEN HAAG - NOC-NSF en TNO gaan de komende jaren samen werken aan innovaties die Nederland ook in de toekomst een plaats bij de tien beste sportlanden moeten garanderen. Daarbij komt het niet alleen aan op de verbetering van materiaal, maar ook op andere zaken zoals bewegings- en prestatieanalyses, coaching, voeding en talentherkenning.

Het decor waartegen de voorzitters Hans Blankert (NOC-NSF) en Jan Dekker (TNO) in de Haagse Uithof de overeenkomst tekenden was ijzig. Letterlijk, want de bankjes waarop zij plaatsnamen waren van ijs, de tafel waarop de contracten klaarlagen was dat eveneens. Geen toeval natuurlijk, na de recente medailleoogst in Salt Lake City.

In tegenstelling echter tot het smeltende decor is de overeenkomst tussen NOC-NSF en TNO er juist op gericht om de sportieve successen van Nederland niet als sneeuw voor de zon te laten verdwijnen. De goede prestaties in Salt Lake City, maar ook die in Sydney en tijdens Europese en wereldkampioenschappen, moeten een structureel vervolg krijgen.

Volgens Frans van Dijk, projectleider Topsport Expertisecentrum van NOC-NSF gaat het daarbij vooral om 'het bundelen van kennis en kunde'. ,,Tegenwoordig zijn alle topsporters fulltime bezig met hun sport, dus op dat gebied valt er weinig meer te bereiken. Twee keer veertig uur per week in je sport steken kan immers niet. En dus zullen we onze winst op andere terreinen moeten boeken.''

Voor de hand ligt daarbij natuurlijk een verbetering van het materiaal, zoals kleding, sportattributen en accommodaties. ,,Het is daarbij vooral van belang dat we komen tot nieuwe inzichten en toepassingen'', aldus Van Dijk. ,,De klapschaats bijvoorbeeld is al in 1897 gepatenteerd. Het concept bestond dus al en van daaruit is men verder gaan denken.''

Maar er is meer. Wat bijvoorbeeld te denken van bewegings- en prestatieanalyses. ,,In veel takken van sport staat dat nog in de kinderschoenen. Waarom rijdt een schaatser bijvoorbeeld eerst een rondje 31 en vervolgens een rondje 32? Dat kan te maken hebben met de activiteit in onderhuidse spiergroepen. Een trainer kan dat niet zien, maar met behulp van computers is dat wel te registreren.''

Ook over het trainingsproces is nog weinig bekend, meent Van Dijk. ,,We hebben heel veel goede trainers in Nederland, maar zelfs een goede trainer weet nog altijd meer niet dan wel'', zegt hij. ,,De wetenschappelijke kennis van onderzoekers en de ervaringskennis van trainers moet dan ook uitgewisseld worden. Het is dus ook heel belangrijk dat we trainers en sporters overtuigen van het belang van deze samenwerking.''

Talentherkenning en -ontwikkeling is een ander belangrijk punt op de agenda van NOC-NSF en TNO. Van Dijk: ,,Wij hebben nu wel de beste schaatser van de wereld, maar het kan best zijn dat onze beste Nederlandse schaatser op dit moment ergens op een voetbalveld rondloopt. Het is een uitdagende gedachte dat we straks over de middelen beschikken om dat talent te herkennen en hem of haar daarmee te confronteren.''

Hij is daarbij niet bang voor praktijken zoals in het voormalige Oost-Duitsland, waarbij kinderen al op zeer jonge leeftijd werden gedwongen om zich te bekwamen in de sport die fysiek gezien het beste bij hen paste. ,,De persoonlijke drive van een sporter zal altijd het uitgangspunt moeten zijn, want anders werkt het niet. Maar het kan echt geen kwaad om jonge sporters te adviseren over hun mogelijkheden.''

Over de inmiddels lopende projecten kan Van Dijk niet zoveel zeggen. ,,Een aantal is in een vergevorderd stadium, maar als u het weet dan weet de rest van de wereld het ook.'' Het enige dat hij kwijt wilde is dat er momenteel in ieder geval gewerkt wordt aan optimaal koelende en aerodynamische kleding, en aan voedingsinnovaties die speciaal gericht zijn op het herstel na een geleverde prestatie.

Een wezenlijk doel is de aanval op het werelduurrecord door Leontien van Moorsel. ,,Dat is het enige onderdeel waarop ze Jeannie Longo nog niet heeft verslagen. We gaan dus in conclaaf om te kijken hoe we haar daarbij kunnen helpen.''

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden