Eén briljante actie Ibrahimovic is genoeg

AMSTERDAM - Een briljante actie van Zlatan Ibrahimovic heeft Ajax de tweede overwinning in groep H van de Champions League opgeleverd. Celta de Vigo verdiende gisteren in de Arena meer dan de 1-0 nederlaag, maar wist ondanks een hoop geklungel en paniekvoetbal in de Amsterdamse verdediging niet te scoren.

Na een avond waarop de zwaktes van Ajax door een matige Spaanse opponent werden blootgelegd, staan de Amsterdammers -door de onverwachte nederlaag van AC Milan- zomaar ineens op de eerste plaats. Dat is mooi, maar mag trainer Ronald Koeman niet al teveel reden tot vreugde geven. Misschien is het helemaal niet zo gunstig dat Club Brugge zich door de zege in Italië mengt in de strijd om de bovenste plaatsen. Het geluk zal toch eens ophouden?

Ajax trof eerder al Club Brugge op een uitermate goed moment. De Belgisch kampioen begon het seizoen zwak, het was onrustig en trainer Sollied kon in Amsterdam niet beschikken over de spitsen Mendoza en Martens (geschorst), en vormgever Stoica.

Ajax won na de 1-0 nederlaag in San Siro het eerste thuisduel in groep H met 2-0. In de tweede thuiswedstrijd ontvingen de Amsterdammers opnieuw een zwaar gehavende ploeg, die in de eigen competitie ook de ene na de andere teleurstelling te slikken kreeg. Celta de Vigo staat momenteel zestiende in de Primera Division.

De geplaagde trainer Lotina reisde naar Amsterdam zonder de geblesseerde Contreras, Gustavo Lopez en de Brazilianen Vagner en Edu -de clubtopscorer van vorig seizoen. Daarnaast mocht Jose Ignacio niet meedoen. Hij smeerde Bruggeling Martens in het eerste Champions League-treffen een rode kaart aan, maar werd op grond van tv-beelden later zelf voor drie duels geschorst.

Het leven van een coach gaat niet altijd over rozen. De selecties van de grootmachten in Europa moeten groot genoeg zijn, trainers moeten improviseren, excuses tellen niet. Maar Ajax zonder pakweg Ibrahimovic, Van der Vaart en Galasek: dat zou er ook heel anders uitzien.

Het is het geluk van Ajax. Er is echter meer: kunde en kunst. Ajax speelde gisteren opnieuw niet groots, maar wel uitermate effectief. In een zeer zwakke, nerveuze eerste helft waarin Van der Vaart en Sneijder (in plaats van de gepasseerde Soetaers) samen op een middenveld inderdaad niet al te best functioneerden, kwamen de Amsterdamse aanvallers Ibrahimovic en Sonck maar bar weinig in beeld. De twee keer dat het gebeurde was het wel bijna raak.

Kunstig was het doelpunt van Ajax' aanvalsleider, in de 53ste minuut. Ibrahimovic vond in een overvol centrum toch de ruimte. Hij soleerde langs drie tegenstanders en schoof de bal met links langs doelman Pinto.

Heel even oogde Celta aangeslagen, maar dat was slechst kort. Koeman gaf de lang geblesseerde, luid bejubelde Litmanen een geel hesje om warm te gaan lopen, ongetwijfeld met het idee het tot dan toe nog allesbehalve verwende thuispubliek te behagen. In het vervolg was er echter slechts een ploeg die aanspraak mocht maken op een doelpunt. Er was slechts een ploeg die domineerde en mooie dingen liet zien. Maar dat was dus níet Ajax.

Ajax kroop door het oog van de naald, omdat de Russische artiest Mostovoi en de Servische spits Milosevic vlak voor het Amsterdamse doel niet met scherp schoten. En met dank aan de Duitse scheidsrechter Merk, die in een wilde actie van Van Damme als een van de weinigen geen strafschop zag en de gasten frustreerde met vijf flauwe gele kaarten.

De Jong maakte zijn opwachting als vervanger van de geblesseerde Trabelsi, Yakubu moest de wankele Amsterdamse defensie versterken ten koste van aanvaller Sonck. Omdat de Roemeen Mitea al vlak voor de rust was ingevallen voor de geblesseerde Van der Vaart, was Koeman daarmee uitgewisseld en moest Litmanen zijn hesje weer inruilen voor een warme jas.

Ajax bleef ploeterend en met kunst- en vliegwerk overeind. Te genieten viel er gisteren voor het thuispubliek van slechts een mooie actie van Ibrahimovic. En van het resultaat.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden