VAK T

Een beetje sporter (m/v) is tegenwoordig ambassadeur

Dennis van Winden kort voor dat hij zijn haren aan het goede doel doneerde. Beeld Instagram

Dennis van Winden had er al een tijdje over nagedacht. De wielrenner wilde af van zijn lange haren. Niet dat hij altijd al een kaal hoofd ambieerde. Nee, Van Winden had een droom om zijn bos blonde lokken ooit te doneren aan het goede doel. 

Dit jaar was het zo ver. Zijn haren waren eindelijk lang genoeg, en het was ook tien jaar geleden dat zijn moeder overleed aan kanker. In de laatste fase van haar ziekte gaf een pruik zijn moeder veel zelfvertrouwen. Ze voelde zich beter met pruik en kon zo nog de straat op. Vlak voor de jaarwisseling ging de schaar erin bij Van Winden. Er wordt nu een pruik van gemaakt.

De 31-jarige wielrenner is niet de enige sporter die zich hardmaakt voor het goede doel. Voor goededoelenorganisaties is het zelfs vechten om de vedettes in de sport. Iedereen wil wel een Epke Zonderland, Ireen Wüst of Dafne Schippers als ambassadeur. Er wordt vanuit dit soort organisaties al ver voor de Olympische Spelen bekeken wie de nieuwe sterren gaan worden. Die worden zo snel mogelijk gestrikt.

Dennis van Winden, voor en na. Beeld Instagram

Er zijn bijna geen grote sportnamen meer die geen ambassadeur zijn. Maarten van der Weijden heeft er zelfs zijn levensdoel van gemaakt om zich in te zetten voor het goede doel. Zijn inkomen haalt hij uit lezingen en theatershows waarin hij zijn verhaal vertelt over de bijzondere weg van genezen van kanker naar olympisch goud. De rest van zijn tijd besteedt hij aan geld ophalen voor kankeronderzoek. Geen uitdaging is hem daarbij te gek. Bij zijn poging de Elfstedentocht te zwemmen haalde hij vorige zomer ruim vijf miljoen euro op. Zijn zwemtocht groeide uit tot een nationale hype. En er wordt nog steeds gedoneerd.

Epke Zonderland zet zich als ambassadeur in voor vier verschillende doelen. Hij steunt het initiatief ‘100% Dope Free’ (sporters die zich uitspreken tegen doping), de Ronald McDonald Hoeve (voor vakanties voor kinderen met een handicap) en Sports for Children (een stichting die gebruikte sporttoestellen aan scholen en sportverenigingen in Oost-Europa schenkt). De 32-jarige turner was ook even betrokken bij het project De Vonken van 2028, om de Spelen naar Nederland te brengen. Dat mislukte.

Maar hij doet meer. Vorige week zat Zonderland in ‘De Wereld Draait Door’ met turner Erik van Loenen, die het syndroom van Down heeft. Zonderland kwam vorige week samen met Van Loenen in actie op het turngala A Touch of Gold in het Ziggo Dome om aandacht te vragen voor de Special Olympics. Deze speciale Olympische Spelen worden dit jaar maart gehouden in Abu Dhabi en zijn bedoeld voor sporters met een verstandelijke beperking.

Het kan ook misgaan

Iedere stichting zou wel een sporter aan zich willen verbinden als de populaire, goedlachse Zonderland. Maar het kan ook misgaan.

Ook Maria Sjarapova was een van de meestgevraagde namen in het vrouwentennis als het ging om sponsors en steun voor goede doelen. Toen zij op 7 maart 2016 bekendmaakte dat zij in januari van dat jaar op de Australian Open betrapt was op het gebruik van het verboden middel meldonium, verloor zij een groot deel van haar geloofwaardigheid. Nike was de eerste sponsor die afhaakte, daarna volgden het dure horlogemerk Tag Heuer en autofabrikant Porsche. Sjarapova moest ook afscheid nemen als ‘goodwill ambassador’ van de Verenigde Naties.

Toen zij haar dopingstraf had uitgezeten (die uiteindelijk werd ingekort), kreeg zij bericht dat ze weer welkom was als ambassadeur.

Vak T

In de rubriek Vak T beschouwen sportredacteuren Fred Buddenberg, Kick Hommes en Eline van Suchtelen het sportnieuws uit de losse pols.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden