Een afgeblazen bruiloft, en het bijna perfecte spel

EK Vanavond (Portugal-Wales) en morgenavond (Duitsland-Frankrijk) zijn de halve voetbalfinales. Vier mini-portretten.

Wales

Het is vaak gezegd en geschreven: EK-debutant Wales is een vriendenploeg waarbij één speler, Gareth Bale, van uitzonderlijke klasse is. Dat Wales de halve finale bereikte, had niemand verwacht. Ook de spelers niet.

Middenvelder Joe Ledley heeft zelfs zijn bruiloft moeten verplaatsen. Hij zou zaterdag trouwen op Ibiza. Bij winst tegen Portugal spelen de Welshmen zondag de EK-finale, bij verlies wordt de selectie vrijdag gehuldigd in Cardiff. De Welshe band Manic Street Preachers schreef voor het toernooi een speciaal EK-lied met de titel 'Together Stronger', de strijdkreet van The Red Dragons. De slotregel luidt: 'We'll win if we unite.'

Dat samenwerking tot succes kan leiden, bleek in de kwartfinale tegen België (3-1). Ook tekenend voor de goede sfeer: alle voetballers bleven na elke wedstrijd op het veld, waar ze speelden met hun kinderen.

Portugal

Welk land na de groepsfase van het EK al naar huis zou gaan? Portugal. Dat was althans de voorspelling van een aantal zogenoemde topcoaches (Van Marwijk, De Mos, Verbeek, Beenhakker en Olsen) in de VI Special die vlak voor het EK werd uitgegeven. Maar zie: vijf gelijke spelen, twee verlengingen en één strafschoppenserie verder staan de Portugezen gewoon in de halve finale van het EK.

En dat is eerder regel dan uitzondering. Vanaf 1996, het jaar waarin de kwartfinales werden ingevoerd op het Europees kampioenschap, bereikte de Selecção altijd minimaal de laatste acht op een Europese eindronde. De Portugezen hopen vooral op Cristiano Ronaldo, die vanavond zijn 57ste wedstrijd van het seizoen speelt. Zijn ambitie is tweeledig; enerzijds wil hij het EK winnen - wat gezien zijn leeftijd (31), misschien wel zijn laatste kans is - en hij jaagt op het record van EK-topscorer Michel Platini (9 doelpunten). Ronaldo heeft nog één treffer nodig om de Fransman te evenaren.

Duitsland

De kwartfinale tegen Italië, die na een spectaculaire penaltyreeks gewonnen werd door Die Mannschaft, was nog dagenlang onderwerp van discussie in Duitsland.

Voornaamste criticaster: oud-voetballer Mehmet Scholl, die tegenwoordig analist is voor televisiezender ARD. Met name scout Urs Siegenthaler, die altijd de Duitse tegenstanders analyseert, kreeg er stevig van langs. Volgens Scholl was Siegenthaler ervoor verantwoordelijk dat de Duitsers defensief en angstig speelden tegen Italië.

"Ik houd er niet van als mensen in mijn begeleidingsstaf zo persoonlijk aangevallen worden", reageerde bondscoach Joachim Löw verbolgen. "Een buitenstaander kan nooit oordelen over processen die zich intern afspelen."

Duitsland speelde tegen de Italianen misschien wat minder sprankelend als eerder dit toernooi, maar de winst telde, vond Löw. In de halve finale tegen Frankrijk (morgenavond in Marseille, 21.00 uur) kan hij niet beschikken over Mats Hummels (geschorst). Voor Mario Gomez (hamstring) en Sami Khedira (lies) is het EK zelfs helemaal voorbij.

Frankrijk

Als een elftal niet te vroeg mag pieken maar juist langzaam in een toernooi moet groeien om uiteindelijk de titel te pakken, dan heeft Frankrijk het juiste ritme gevonden. Na weifelende optredens in de groepsfase - tegen Roemenië (2-1), Albanië (2-0) en Zwitserland (0-0) - volgde in de achtste finale een benauwde overwinning op Ierland (2-1).

Waarna Les Bleus in de kwartfinale tegen IJsland (5-2) voor het eerst iets van hun glans lieten zien. Met prachtige treffers, fraai combinatievoetbal en excellerende spelers zoals Antoine Griezmann, Dimitri Payet, Olivier Giroud en - eindelijk - Paul Pogba domineerden de Fransen tegen IJsland. "Presque Parfait", kopte de Franse sportkrant L'Equipe de dag erna. Bijna perfect was het geweest. En dat belooft wat voor de halve finale tegen regerend wereldkampioen Duitsland, waar volgens bondscoach Didier Deschamps alleen een goede dag volstaat om zondag de finale te spelen in Saint-Denis.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden