Een acteur waar alle Fransen voor vallen

Het maakt niet uit hoe je eruit ziet, reageerde Vincent Cassel ooit op de vraag of hij het gezicht van een leading man had. Het gaat erom wat je daarmee doet. Makkelijk praten voor iemand die zo ongeveer de meest sexy uitstraling van Frankrijk heeft, kun je denken. Het moet gezegd, je hebt daar behoorlijk wat concurrentie. Maar Cassels succes is ook een beetje het bewijs dat er achter die open deur waarheid schuilt. De genen had hij mee, met een vader die acteur was, maar Cassel heeft zichzelf ook sexy gemáákt.

Als er een Franse acteur is die een amour fou kan spelen, zoals Cassel vanaf vandaag in 'Mon roi', dan is hij het. Depardieu kon het nooit, die was altijd al te lomp. Alain Delon had zoveel sexappeal dat zelfs planten meebogen wanneer hij voorbij liep, maar die had iets ongenaakbaars. Ze hadden allebei niet die onweerstaanbare mix van gekte en ruwe, aardse schoonheid die Cassel heeft. Hij straalt gevaar uit en dat maakt 'm verleidelijk. Jean-Paul Belmondo had het ook.

Het is een rol die hij zich eigen heeft gemaakt. Als acteur met nota bene een balletachtergrond scharrelde Cassel de eerste zeven jaar van z'n carrière wat rond in korte films en televisieseries en hier en daar een schattige Franse film. Hij was de vaste acteur die de personages van Hugh Grant van een Franse stem voorzag, niet echt het toonbeeld van mannelijkheid.

Het was in 1995 'La haine' die hem in één klap beroemd maakte. Bijna letterlijk, de film had een enorme impact. Cassel komt zelf uit de bovenlaag - zijn moeder is een bekende kookboekenschrijfster - maar hij werd beroemd als Vinz, een 'homeboy' uit de banlieues. Veel grote rollen volgden, meestal in Franse films. Soms ook in Amerikaanse producties, waar, klaagde Cassel ooit, Fransen alleen maar criminelen mogen spelen. Volgend jaar is hij in de nieuwe Jason Bourne-film te zien. Als crimineel, inderdaad, maar dat roept de man die in twee films gestalte gaf aan een van Frankrijks meest notoire criminelen - Jacques Mesrine - ook over zichzelf af. Hij kiest rollen die de duistere kant van zijn persoonlijkheid naar buiten halen. Daar voelt hij zich ook toe aangetrokken, vertelt hij herhaaldelijk in interviews. Hij noemt het realisme, want "niemand is echt aardig, mensen spelen alleen maar aardig".

In het voorjaar van 2013 zei Cassel zich permanent in Rio te willen vestigen met zijn vrouw Monica Bellucci, de laatste Bondgirl, met wie hij twee dochters heeft. Niet vanwege belastingvoordelen maar omdat 'de Brazilianen nog elke dag met een groot stuk poëzie leven, iets wat we in Europa volgens hem zijn kwijtgeraakt. Die poëzie was hard nodig, bleek toen Bellucci een paar maanden later hun scheiding aankondigde.

Maar het stijlicoon speelt verder. Koppig en zelfverzekerd. En ook een beetje ijdel. Een journalist zei een tijdje terug in een interview dat ze dacht dat ze hem in een commercial voor aftershave had gezien. "Dat zou ik nooit doen", antwoordde hij alsof het om landverraad ging. "Het was voor een cologne."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden