Edwin van Calker niet meer de man die niet naar beneden durfde

ELINE VAN SUCHTELEN

Het is eind februari 2010. Bobsleeër Edwin van Calker voelt zich al de hele week niet goed in Vancouver. Op zoek naar een geruststellend gevoel wandelt hij langs de olympische bobbaan in Whistler. In bocht 16 liggen de bloemen. Twee weken geleden kwam hier de Georgische rodelaar Nodar Koemaritasjvili om het leven. Hij vloog met hoge snelheid uit de bocht waarna zijn lichaam tegen een paal klapte.

Na het ongeluk denkt Van Calker iets vaker dan normaal aan de crash die hijzelf een jaar geleden in Vancouver had met de viermansbob. De bemanningsleden komen er met een paar schrammen vanaf. Het gevoel waar Van Calker naar zoekt - een teken dat hij toch moet starten - komt niet. De twijfels blijven. Dan neemt hij één van de moeilijkste beslissingen uit zijn carrière. Hij besluit niet te starten in de viermansbob. Hij vindt de risico's te groot.

Van Calker wordt bespot, beschimpt, vernederd. Hij zou geen topsporter zijn. Een watje. Sponsoren trekken zich terug, hij staat er alleen voor. Vier jaar later staat de piloot er weer, gedreven om zijn carrière op een andere manier af te sluiten. In Sotsji komt hij in actie op de twee- en viermansbob. De angst is er niet meer. De baan in Sotsji is een makkie. Er dit keer geen risico's genomen bij het ontwerp van het olympische parkoers. De afgelopen jaren knokte Van Calker zich met zijn teamgenoten zonder steun van sportkoepel NOC-NSF naar de Winterspelen. Wonder boven wonder kwam er een knettergekke sponsor die het team wilde steunen. Dit keer is het vertrouwen er wel bij Van Calker. Hij voelt zich goed.

Gisteren kwam de 34-jarige piloot in de tweemansbob in actie. Met remmer Bror van der Zijde werd hij na twee runs 21ste. Vandaag zijn heat drie en vier, in die laatste komen alleen de beste twintig bobs in actie. Volgend weekeinde volgt de laatste test in de viermansbob. Dan wil Van Calker voorgoed de piloot worden die een olympische medaille won, in plaats van de piloot zijn die niet naar beneden durfde.

undefined

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2023 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden