EDDY MERCKX

Op zondag 20 juli 1969 won Eddy Merckx zijn eerste van vijf Tours de France. Enkele uren later zette de Amerikaan Neil Armstrong als eerste mens voet op de maan. In twee opzichten werd in dat weekeinde een nieuw tijdperk ingeluid. Het had echter weinig gescheeld of de nieuwe episode in het cyclisme was met een jaartje vertraging stof voor geschiedschrijvers geworden.

Een dopingaffaire leek het Tourdebuut van de 'kannibaal' te dwarsbomen. Merckx was op 2 juni 1969, toen hij het roze van de Giro d'Italia om zijn schouders droeg, op het gebruik van verboden stimulerende middelen betrapt. Hij werd gediskwalificeerd en een maand geschorst. Het laboratorium voerde zowel het eerste onderzoek als de contra-expertise uit zonder dat iemand van de Faemaploeg erin gekend werd. Desondanks achtte de Italiaanse ploegleider Giacotto het niet nodig te protesteren. Merckx was dan ook diep ontgoocheld. “Het was alsof ik in Savona het dak van de hemel op mijn kop kreeg. Het is de grootste onrechtvaardigheid in mijn carrière geweest”, vertelt hij in het boek 'Eddy Merckx, de mens achter de kannibaal' van de Belgische journalist Rik van Wallegem.

Uiteindelijk kreeg de toen 24-jarige Belg zoveel clementie van de wereldwielrenunie UCI, dat hij alsnog eind juni de start van de Tour in Roubaix kon meemaken. Merckx was gemotiveerd tot in de kleine teen, maar kon zich lang niet optimaal voorbereiden. De proloog werd een flop. Hij werd als eerste opgeroepen om van start te gaan, op een moment dat het verkeer nog niet was stilgelegd. Mede daarom moest hij de zege aan Rudi Altig laten. Vanaf de zevende etappe hulde hij zich echter in de gele trui. In Parijs bleek hij ieder nevenklassement te hebben gewonnen. Het sterkste nummer voerde Merckx op in de Pyreneeënrit naar Mourenx. Hij gunde het zelfs zijn knecht Martin Vandenbossche niet als eerste de Tourmalet te bedwingen. Later onthulde Merkcx waarom. Hij wist dat de gregario het jaar erop voor een andere ploeg zou fietsen.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden