Econoom die altijd trouw blijft aan Aung San Suu Kyi

Niets liever hadden de Burmezen gezien dan dat Aung San Suu Kyi hun nieuwe president zou worden. In november won haar partij glansrijk de verkiezingen. Maar omdat de door het leger opgestelde grondwet geen president met buitenlandse kinderen toestaat - Suu Kyi's zonen zijn Brits - schoof de Nobelprijswinnares gisteren een vertrouweling naar voren: U Htin Kyaw.

In de buitenwereld doet zijn naam niet direct een belletje rinkelen. Maar voor Suu Kyi, die na de historische verkiezingen verklaarde dat zij 'boven de president' zal staan en dat hij haar orders op zal volgen, is Htin Kyaw (69) een logische keuze. De twee kennen elkaar al sinds de middelbare school en Htin Kyaw geldt al meer dan twintig jaar als één van Suu Kyi's adviseurs. Toen zij in 2010 na vijftien jaar huisarrest vrijkwam en haar aanhangers vanachter een hek toesprak, was hij het die naast haar stond.

Htin Kyaw haalde eind jaren zestig een graad in de economie, om daarna aan de Universiteit van Londen computerwetenschappen te studeren. Eenmaal terug in Burma werkte hij als docent aan de universiteit en enkele jaren bij de overheid, een positie die hij opgaf toen de militaire junta de duimschroeven steeds steviger aandraaide.

Tijdens de afgelopen jaren was hij de voorzitter van de Daw Khin Kyi Foundation, een stichting die tracht Burma's onderwijs en gezondheidszorg te verbeteren.

Dat Htin Kyaw, die onder de naam Dala Ban ook als schrijver werkt, zich geroepen voelt de politiek in te gaan, is gezien zijn achtergrond geen verrassing. Vader en dichter Min Thu Wun was in 1990 één van de Burmezen die namens de National League for Democracy, de partij van Suu Kyi, een parlementszetel wonnen. Schoonvader U Lwin was betrokken bij de oprichting van diezelfde partij.

Echtgenote Su Su Lwin zit samen met Suu Kyi in het parlement.

In het geruchtencircuit ging Htin Kyaw's naam dan ook al tijden rond, helemaal nadat afgelopen week duidelijk werd dat Suu Kyi geen deal met het leger kon maken om zelf president te worden. "Het zal iemand zijn die we volledig vertrouwen en die dicht bij haar staat", zei het prominente partijlid U Win Thein voorafgaande aan de verkiezingen al. Met de keuze voor Htin Kyaw lijkt die belofte volledig ingelost. Hij zal vermoedelijk trouw blijven aan Suu Kyi's visie en als president haar orders keurig opvolgen.

De enige horde die Htin Kyaw nog moet nemen is de parlementsstemming. Maar met Suu Kyi's grote zetelmeerderheid zou dat eenvoudig moeten zijn. Is die laatste horde eenmaal genomen, dan krijgen de Burmezen indirect waar ze in november zo vurig op hoopten. Namelijk Aung San Suu Kyi als de leider van het land, zij het via de woorden en daden van haar vertrouweling.

... hij naar voren geschoven is als presidentskandidaat van Burma.

In het nieuws omdat ...

undefined

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden