Economopaten

Economie wordt wel de Leer van de Schaarste genoemd, maar de economen zelf houden zich er allang niet meer aan. In heuse horden hebben ze de laatste decennia Nederland overspoeld, en waar zij hun hoef geplant hebben daar zal geen gras meer groeien. Misschien kondigde het zich in onze jeugd al aan; mij werd meer dan veertig jaar geleden op de middelbare school reeds gezegd dat het allicht verstandig zou zijn Economie in het pakket te nemen, in verband met mijn toekomst als werk- en waarheidzoekende zeker. Ik bekroonde deze gedachte met een mooie onvoldoende op mijn eindexamen en heb de economieboeken sindsdien niet meer ingekeken. Toch was het nog een betrekkelijk rustige tijd. Je had wel economen, grote namen zelfs, professor Pen, professor Heertje, maar dat waren vertrouwenwekkende personen. Het waren universele geesten die ook iets over andere zaken te zeggen hadden, geheel in de lijn van nog grotere economen vóór hen, die we toen nog uit het buitenland moesten halen, John Stuart Mill, John Maynard Keynes. De Einsteins van de schaarste. Tegenwoordig moeten we het doen met tientallen zo niet honderden economen, schaarstekenners die zich als paardenvliegen en ander gebroed in de kranten en op tv hebben genesteld. Overal steken ze hun economische vingers op en in, en wijzen ons op de gevaren van zus en zo besluiten. Is het niet het CBS dat ons angst aanjaagt met nog steilere curves dan is het wel het CPB dat onze rust komt verstoren, en zwijgen beide dan komt de Nederlandse Bank bij monde van Klaas Knot (nomen est omen) ons gauw zeggen wat er mis is of beter gaat. Pen en Heertje hadden nog de hele economie in hun portefeuille, kreeg je het gevoel, maar de wonderbaarlijke vermenigvuldiging van de economen na hen heeft een wildgroei aan leerstoelen en specialismen opgeleverd; gewoon maar econoom zijn lijkt onderhand een reden om iemand niet meer te vertrouwen.

Hier, Sylvester Eijffinger: hoogleraar Europese Financiële en Monetaire Integratie. Arnoud Boot: hoogleraar Ondernemingsfinanciering en Financiële Markten. Henriette Prast: hoogleraar Persoonlijke Financiële Planning. Jaap van Duijn, hoogleraar Praktische Aspecten van de Beleggingstheorie. Arjo Klamer, hoogleraar Economie van de Kunst en Cultuur. Barbara Baarsma, hoogleraar Marktwerking en Mededingingseconomie. Lex Hoogduin: hoogleraar Economie van Complexiteit en Onzekerheid in Financiële Markten en Financiële Instituten. Het is of iedere kabouter een anders gekleurde puntmuts opgezet heeft gekregen om zich van de anderen te onderscheiden. Ach weet u, we zijn een handelsnatie, daar komt het door, en een handelsnatie in nood brengt vanzelf profeten van handel en geld voort, die dan weer steeds nieuwe gaatjes en hoekjes zoeken om hun boodschap te verkondigen. Het zijn de nieuwe voorgangers, de sekteleiders van Nederland. Is het in het buitenland anders? Jazeker, kijk maar naar de buren; zien we in België ooit economen op tv? Wie kan een Duitse econoom noemen? En als ze er al zijn, komen ze hierheen gesneld, naar de vochtige voedingsbodem van het land der economopaten.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden