Ebola verspreidt zich naar onveiligste delen van Congo, medische teams lopen gevaar

Een medisch team registreert Congolezen die ingeënt moeten worden tegen ebola in het dorp Mangina.
 Beeld Reuters
Een medisch team registreert Congolezen die ingeënt moeten worden tegen ebola in het dorp Mangina.Beeld Reuters

Het scenario waarvoor werd gevreesd is werkelijkheid geworden in het door ebola getroffen gebied in Oost-Congo. De zeer besmettelijke en dodelijke ziekte heeft zich verspreid naar een van de onveiligste regio's van het land.

Niet alleen de gezondheid, maar ook de veiligheid van de medische teams en Congolezen staat nu op het spel, aldus de Wereldgezondheidsorganisatie (WHO).

Er zijn verschijnselen van ebola geconstateerd bij een arts die werkzaam was in Oicha, in het noorden van de provincie Noord-Kivu. Bij zijn vrouw was de ziekte al met zekerheid vastgesteld.

De stad waar het echtpaar opereert, is zo goed als volledig omsingeld door rebellen van de extremistische moslimbeweging ADF, die sinds de jaren negentig actief is in oostelijk Congo en buurland Oeganda.

De strijders houden hulpverleners, priesters en ambtenaren gegijzeld, aldus Peter Salama, plaatsvervangend WHO-directeur. Er zijn nog ongeveer tien andere gewapende groeperingen in het gebied actief.

Bewapende escorte

Gezondheidsexperts en medewerkers van de WHO arriveerden eerder deze week in Oicha onder begeleiding van een bewapende escorte van de Verenigde Naties. De weg is geclassificeerd als een 'rode zone' en is dus zeer gevaarlijk. "We zullen nu veel vaker moeten werken in een omgeving die vanwege de veiligheid en slechte bereikbaarheid erg complex is", aldus Salama.

Sinds de ebola-uitbraak begin augustus, inmiddels al de tiende in Congo, zijn er 103 bevestigde en waarschijnlijke gevallen van ebola geconstateerd. Er zijn 63 mensen aan de ziekte overleden, aldus een update van Congo's ministerie van gezondheid. Volgens de WHO zijn er al bijna drieduizend mensen gevaccineerd.

Wat de recente uitbraak nog alarmerender maakt is de nabijheid van buurlanden Oeganda en Rwanda. Als geïnfecteerde mensen die vluchten voor het geweld of de ebola-uitbraak de grens oversteken, bestaat de kans dat het virus zich verspreidt naar de omliggende landen.

Unicef sloeg eerder al alarm. De impact van deze nieuwe epidemie op kinderen is beduidend groter dan bij vorige uitbraken. De organisatie weet daar vooralsnog geen verklaring voor te geven.

Lees ook:

Unicef: Nieuwe uitbraak ebola treft kinderen zwaar

De nieuwste ebola-epidemie in Congo is nog lang niet onder controle. ‘De impact op kinderen is dit keer beduidend groter.’

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden