Dumoulin weet wat hij moet winnen: een Merckxiaanse Tour

In 2018 was Tom Dumoulin nog nummer twee...Beeld AFP

Met vijf aankomsten bergop, slechts één individuele tijdrit en 3460 kilometers asfalt weet Tom Dumoulin hoe zijn speelveld er komend jaar uitziet. De Tour de France 2019, tussen 6 en 28 juli, is het hoofddoel van de beste Nederlandse klassementsrenner. En die Tour is donderdag in Parijs groots gepresenteerd. 

De Tour de France brengt een eerbetoon aan het Belgische icoon Eddy Merckx, die de ronde volgend jaar precies vijftig jaar geleden voor het eerst won. Mede daarom start het circus in Brussel. Twee ritten in en rond de Belgische hoofdstad, een rit in lijn met onder meer de Muur van Geraardsbergen en een ploegentijdrit, stonden al vast.

Over de route na Brussel was het speculeren. Fanatieke Merckx-fans maakten al een veel gedeeld alternatief parcours, volledig gericht op start- en finishplaatsen en beklimmingen die iets met de Belgische wielergrootheid te maken hebben. Het was ook geen toeval dat het Franse team AG2R La Mondiale, dat in Romain Bardet een favoriet heeft voor de Tourzege, dinsdag aankondigde op Eddy Merckx-fietsen te zullen rijden.

Maar de Tour van 2019 moet vooral voor de Nederlanders de Merckxiaanse Tour van Dumoulin worden. Het past in de carrièreopbouw van de Limburger dat hij zich na een Giro-zege in 2017 en een Giro-Tourcombinatie in 2018 richt op het winnen van de meest prestigieuze ronde van het jaar. Hij liet dat al min of meer doorschemeren, door te stellen dat hij eindelijk tijd had voor de voorjaarsklassiekers en zich daarna voor de tweede keer in het jaar in de Tour in vorm te rijden.

Dominantie

Dumoulin kent zijn taak. Niet alleen winnen, ook het imago van de Tour opkrikken. De afgelopen jaren bewees het Sky-front dat de Tour ondanks hoge verwachtingen in een saaiere plooi kan vallen als er één ploeg dominant is. Behalve in Nederland en de Scandinavische landen daalden de kijkcijfers voor de Tour. In Frankrijk was het het slechtste jaar voor het eigen evenement sinds 2005, het laatste jaar van de Armstrong-dominantie.

Vorig jaar verloor Dumoulin ruim een minuut door één fout in de etappe naar Mûr de Bretagne. Het was bijna twee derde van zijn achterstand in Parijs. Zijn winst pakte hij in de afsluitende tijdrit, al hield geletruidrager Geraint Thomas zich daar in de laatste kilometers in. Hij had het er later zelf nog over. Die dag, daar kan een ‘Andere Tijden Sport’ over worden gemaakt, zei hij rond de WK vorige maand. Over hoe hij zich klote had gevoeld de laatste dagen, hoe zijn tijdritpak op de wedstrijddag zoek raakte, hoe hij toch won.

Zo’n dag, daar heeft hij volgend jaar maar één kans voor. In Pau, met een tijdrit van 27 kilometer. De rest van de spanning moet volgen uit het heuvelachtige parcours dat vooral Fransen in het oosten van het land zal verblijden, aangezien de route vanuit Brussel via de Vogezen en het Centraal Massief naar de Pyreneeën loopt. West-Frankrijk, dit jaar nog aangedaan met de start en een week koers, komt niet aan bod.

Niet-gebruikte reuzen

Een eerste clash bergop is in de Vogezen. Op Planche des Belles Filles, de nieuwe liefde van de Tourorganisatie, met dit keer een strook met een stijgingspercentage van 24 procent in de laatste meters. Daarna volgen in de tweede week drie bergritten in de Pyreneeën met als publiekstrekker de finish op de Tourmalet.

Voor het traditionele criterium op de Champs-Élysées in Parijs trekt de Tour diep de Alpen in, met bekende doch lang niet gebruikte reuzen in het parcours. De Col de l’Iseran (laatst opgereden in 2007) op 2764 meter als hoogste punt van de ronde, en het hoogste in Frankrijk gelegen skidorp Val Thorens voor het eerst sinds 1994 als finishplaats.

Een uitdagend parcours voor Dumoulin, die zich wederom in het hooggebergte moet verdedigen, met veel kilometers boven de 2000 meter. Wel een voordeel: winnaar van vorig jaar Geraint Thomas raakte vanwege talloze feestjes al zeven weken geen fiets meer aan. Dat biedt nu al mogelijkheden voor de nummer twee.

Lees ook:

Eindwinst voor Dumoulin in de Tour volgend jaar? Niet eens zo’n gekke gedachte

‘Ongelooflijk blij’ is Tom Dumoulin met zijn tweede plaats in de Tour de France. Met een sterkere ploeg kan de Limburger volgend jaar opnieuw vol voor de eindzege gaan. 

De affaire-Froome toont dat de voorbeeldfunctie van sporters is doorgeslagen

Wielerfans zijn emotioneler geworden, constateert sportfilosoof Ivo van Hilvoorde.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden