Dumoulin test zichzelf op Ventoux

Voor de eigenzinnige wielrenner staat dit jaar alles, dus ook Parijs-Nice, in het teken van de Olympische Spelen

Parijs-Nice is de eerste serieuze krachtmeting voor Tom Dumoulin in 2016. Aldus Tom Dumoulin begin dit jaar die van zijn plannen geen geheim maakt. De 25-jarige kopman van Giant-Alpecin start zijn olympische campagne met de 'rittenkoers naar de zon', de bijnaam van Parijs-Nice. De weinige zon dit prille voorjaar werpt zijn schaduw vooruit naar Rio de Janeiro eind deze zomer. Daar moeten alle zware arbeidsuren uitmonden in een olympische medaille voor de Limburger.

Het moet het jaar van de bevestiging worden, als er in het geval van Dumoulin in 2016 eigenlijk nog wat te bevestigen valt. Alsof hij in de winter zijn benen heeft vervangen door een nieuw paar. Dumoulins kwaliteiten zijn hem echt niet ontvallen. De proloog van Parijs-Nice zondag ontglipte hem op een seconde. De Australiër Michael Matthews bleek over 6,1 kilometer een fractie sneller. Het bewijst dat Dumoulin in de winter in elk geval niets heeft ingeboet op zijn specialiteit, de tijdrit.

Het verschil tussen de Nederlander en de koploper in de Franse rittenkoers is na vijf etappes nog altijd miniem. Veertien tellen scheiden de twee. Eén uithaal en Parijs-Nice kent een andere klassementsleider. Wellicht vandaag al als de renners van Saint-Paul-Trois-Châteaux naar Salon-de-Provence fietsen.

De vijfde etappe belooft vuurwerk. Meer in elk geval dan de rit van gisteren die uitdraaide op een spintzege voor de Fransman Nacer Bouhanni. De Ventoux zal het klassement opschudden, dat is in elk geval zeker. De rijders moeten met de Mont Ventoux afrekenen, de bijkans sacrale berg langs de Autoroute du Soleil. Voor Dumoulin een nieuwe testcase. Hij bewees in de Ronde van Spanje vorig jaar lang bestand te zijn tegen de rasklimmers. Een Dumoulin in goede doen is allesbehalve voer voor de hongerige concurrentie.

Daar komt bij dat het peloton de Ventoux niet tot de kale top oprijdt maar halverwege bij de desolate uitspanning van Le Chalet Reynard, daar waar de bomen wijken voor eenzaamheid en rotsen, weer de afdaling inzet. Daarna volgen nog drie cols van de tweede categorie. Een mooie Ardenner klassieker, zo zou je deze vijfde etappe kunnen bestempelen, het heuvelachtige terrein dat Dumoulin steeds meer lijkt te liggen in zijn carrière.

Maar nog niet dit jaar. Dit jaar staat alles in het teken van de Spelen in Rio en de tijdrit aldaar. Het goud is waar de Maastrichtenaar zijn zinnen op heeft gezet. De klassiekers en de Tour de France zijn doelen voor 2017. Tot grote spijt van veel liefhebbers die hem maar wat graag deze zomer over Franse wegen hadden zien koersen. Maar ook zij gaan de eigenzinnige Dumoulin niets uit het hoofd praten. De enige grote ronde die de kopman van Giant op zijn agenda heeft staan is de Giro d'Italia in mei, met start in Nederland.

Poels favoriet in Tirreno

Terwijl Tom Dumoulin zich warm probeert te houden in koud Frankrijk, rijden de klassementsrenners een paar honderd kilometer zuidelijker in het aangename Italië. Het is een keuze waarvoor de ploegen en coureurs zich ieder jaar gesteld zien: Parijs-Nice of Tirreno-Adriatico. De twee etappekoersen overlappen sinds jaar en dag. Voor Wout Poels en Bauke Mollema passen de vele heuvels van Tirreno-Adriatico veel beter in hun programma richting zomer dan de sprintetappes van Parijs-Nice. Beiden worden getipt als kanshebbers voor de eindzege.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden