Dumoulin buigt diep voor Dennis

Tom Dumoulin zat vanaf kilometer één 'totaal verkeerd' op de fiets, maar werd toch tweede op de tijdrit bij de WK wielrennen in Innsbruck.Beeld Photo News

Tom Dumoulin kon Rohan Dennis niet bijhouden op de tijdrit. Zilver was het hoogst haalbare.

De trede voor de tweede plek op het erepodium van de WK wielrennen is misschien veertig centimeter hoog, maar voor Tom Dumoulin was het gisteren na zijn tijdrit een enorme klus om erop te stappen. Met heel veel moeite bedwong hij het obstakel, na een in zijn ogen mislukte tijdrit. Hij kon nog net glimlachen toen hij zijn zilveren medaille omgehangen kreeg.

De kramp zat na ruim 52 kilometer rond Innsbruck tot boven de oren, maar vooral in de billen. Niet voor niets gooide hij tijdens de persconferentie binnen vijf minuten anderhalf flesje water achterover. Hij had meer vocht in zijn lijf nodig. En snel.

Het was de prijs voor een tijdrit waarin hij alles deed om nog enigszins in de buurt te blijven van de grote favoriet (en uiteindelijk winnaar) Rohan Dennis (28). Dumoulin (27) zat vanaf kilometer één 'totaal verkeerd' op de fiets, vertelde hij na afloop. Hij zocht naar manieren om toch de kracht te leveren die normaal zo vanzelfsprekend is. Spieren 'die er helemaal niet geschikt voor zijn' werden aangesproken toen de benen het niet alleen trokken.

Alsnog werd het zilver, op 1.21 minuut van Dennis. Victor Campenaerts uit België was een fractie langzamer dan Dumoulin en werd derde. Bondscoach Thorwald Veneberg was na afloop toch blij. "Dit bewijst dat hij op talent ook ontzettend goed is."

Medaille-inflatie

Voor Dumoulin betekende de tweede plek vooral het verliezen van de regenboogtrui die hij vorig jaar veroverd had. Een trui waar hij trots op was geweest, ook al kon hij die tijdens het jaar maar vier keer dragen. Het is hoe medaille-inflatie werkt. Tweede worden is niet meer genoeg, zeker als je zelf wereldkampioen bent geweest. "Ik wist meteen dat goud er niet in zat. Het was geen duel, het was een onemanshow."

Het duel zou dat tussen Dennis en Dumoulin zijn. Door de jaren heen, eigenlijk sinds ze in 2011 bij elkaar in de ploeg zaten, werden het grote tijdritconcurrenten van elkaar. Af en toe won Dennis, Dumoulin wat vaker. "Dumoulin maakte sneller stappen dan ik", vertelde Dennis gisteren na afloop. "Ik was aan het achtervolgen."

Langzaamaan kantelde het beeld, met als meest iconische strijd de winst van Dennis in de openingstijdrit van de Tour de France in Utrecht in 2015. Een tijdrit die Tom Dumoulin voor de buitenwereld niet kon verliezen. Dit jaar won Dennis voor gisteren zes tijdritten, Dumoulin twee. Drie keer reden ze dit jaar in dezelfde tijdrit mee. De stand: 2-1 voor de Australiër.

Inmiddels is het 3-1 voor Dennis. Dumoulin was de eerste om te erkennen dat zijn drukke jaar er zeker toe had geleid dat het verschil deze keer enorm was. Na tweede plaatsen in de Giro en Tour is ook nog een WK in topvorm misschien te veel van het goede. "Maar ik heb er zeker plezier in gehad om me hierop voor te bereiden. Ik was goed, niet top. En top heb je nodig om Dennis te verslaan", aldus klassementsman Dumoulin.

Dennis is juist de man van de tijdritten. Hij maakt er zijn doel van, met de Olympische Spelen over twee jaar als topprioriteit. Zoals ploeggenoot Stefan Küng na afloop zei: "Dennis wint afgelopen maand de proloog in de Ronde van Spanje, verdwijnt daarna en komt pas bovendrijven bij de tweede tijdrit. Die wint hij dan en daarna gaat hij naar huis. Dat is de tijdrijder."

Details

De Australiër had zich gisteren ook met details beziggehouden. Hij had de klimtijd van Dumoulin in de ploegentijdrit genomen en daarop zijn eigen plan voor de beklimming van gisteren gebaseerd. Hij wist precies hoe hard hij moest rijden om het gat met de Nederlander groot genoeg te houden. In zijn oor stelde zijn ploegleider hem de hele tijd gerust.

Dumoulin zelf rijdt normaal gesproken tijdritten als in een roes. Tussentijden hoort hij nooit, hij is bezig met zijn goede houding en goede wattages. Gisteren was dat concept een stuk moeilijker. Hij sprak van een 'fysieke en mentale strijd van een uur'. Bondscoach Veneberg moest hem blijven aanmoedigen. Hij gaf geen tussentijden door, zei wel dat het 'spannend' werd. Het gaf Dumoulin de kracht nog net op de tweede plek uit te komen.

Voor vandaag stond oorspronkelijk een lange 'doorrijdduurrit' op het programma, om het lichaam te laten wennen aan een lange wegrit. Die training is geschrapt. Veneberg: "Daar kwam hij zelf tien minuten na de tijdrit al mee. Hij gaat nog wel trainen, maar rustiger aan. Over zondag zegt dit nog niets. Drie jaar geleden in het Amerikaanse Richmond reed hij ook een slechte tijdrit, maar won hij bijna de wegrace. Dat kan zomaar weer gebeuren." Als de kramp dan tenminste al weg is.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden