Duizenden waardeloze E.T.-videospellen na 30 jaar opgegraven

null Beeld ap
Beeld ap

De film 'E.T.' was een succes, maar de gelijknamige videogame is volgens velen het slechtste spel ooit gemaakt. Documentairemakers groeven onlangs in de woestijn bij Alamogordo in Nieuw Mexico stapels E.T.-games op die producent Atari daar in 1983 had begraven.

Atari was in de jaren '70 en '80 een van de belangrijkste videogameproducenten. Het Atarispel Pong uit 1972, een tennisspel, was de eerste videogame die populair was bij het grote publiek. Later maakte het bedrijf een nieuwe versie van Pac-Man, een spelletje van de Japanse gameontwikkelaar Namco.

In 1982 ontwikkelde Atari een spel over de vriendelijke alien E.T., bekend uit de film van regisseur Steven Spielberg. De gameproducent betaalde naar verluidt twintig miljoen dollar aan rechten om een spel over het buitenaardse wezen te mogen maken. Om mee te liften op het succes van de film knutselde Atari het spel binnen vijf weken in elkaar. Volgens Atari-oprichter Nolan Bushnell waren eigenlijk vijf maanden nodig. Het bedrijf verkocht al snel een miljoen van de meerdere miljoenen gemaakte exemplaren, maar talloze klanten brachten hun spel terug naar de winkel.

Volgens Tina Amini van gamewebsite Kotaku flopte het spel omdat het 'eigenlijk niet werkte'. Spelers vonden het frustrerend dat E.T. in het spel steeds in vallen liep waaraan de alien onmogelijk kon ontsnappen. Atari wilde voorgoed van het spel af en begroef daarom volgens The New York Times in 1983 veertien vrachtwagenladingen aan onverkochte spellen onder een vuilstort in de woestijn van Alamogordo.

De verkoopcijfers van het E.T.-spel en de volgens kenners onspeelbare nieuwe versie van Pac-Man zijn de belangrijkste oorzaken van de enorme verliezen van de gameproducent in de jaren '80. Samen met het bedrijf raakte de volledige game-industrie in Amerika in een jarenlange dip. Reden voor Xbox Entertainment Studios om een documentaire over Atari en het E.T.-spel te maken.

Atari heeft 'geen idee'
Samen met de documentairemakers zagen tientallen gamefanaten zaterdagochtend hoe bulldozers dozenvol E.T.-games opgroeven. Onder hen was ook Howard Scott Warshaw, ontwerper van het spel. "Ik maakte de game 32 jaar geleden en nog steeds beleven mensen er plezier aan. Dat vind ik geweldig", zegt Warshaw tegen CNN. Volgens de ontwerper liggen er zo'n 750.000 spellen onder het woestijnzand, waaronder ook andere Atari-games als Centipede.

Atari heeft de afgelopen 30 jaar nooit bevestigd dat het games heeft begraven. Ook nu zegt het bedrijf 'geen idee' te hebben waar het over gaat. "We kijken alleen maar mee, net als iedereen", zegt woordvoerster Kristen Keller over de opgraving. Keller benadrukt dat het bedrijf de afgelopen decennia meermaals van eigenaar is gewisseld.

De documentairemakers mogen van de stad Alamogordo 250 exemplaren houden, of tien procent van het totaal aantal, als dat meer games zijn. Burgemeester Susie Galea hoopt dat er dankzij de vondst meer toeristen naar het stadje komen. Galea: "Voor de meeste mensen is Alamogordo helaas slechts een tussenstop."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2021 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden