Duizend duels, zeven prijzen

Franse trainer laat Arsenal attractief voetballen, maar laatste triomf dateert uit 2005

Uitgerekend in de wedstrijd dat Arsène Wenger voor de duizendste keer op de bank zat als trainer van Arsenal ging zijn club met historische cijfers onderuit. 6-0 werd het zaterdag in de uitwedstrijd tegen Chelsea, een evenaring van de grootste nederlaag uit de clubgeschiedenis. En dat juist tegen de club van zijn plaaggeest José Mourinho, nooit te beroerd om met een paar vileine opmerkingen zijn afkeer tegen Wenger te benadrukken.

De Fransman die in 1996 als vrij onbekende trainer naar Londen kwam, staat bekend als een trainer die zijn spelers nauwkeurig uitzoekt en kneedt tot technisch sterke spelers. Spelers als Dennis Bergkamp, Thierry Henry, Cesc Fabregas en Robin van Persie bloeiden op bij Arsenal. De elftallen van Wenger kenmerken zich door individuele kwaliteit en teamgeest. Minstens even belangrijk als resultaat is de wil om aanvallend en attractief te voetballen.

Op deze manier rekende Wenger in zijn eerste jaren in Noord-Londen af met het imago van de club als 'boring Arsenal'. In zijn tweede seizoen won Wenger de dubbel door aan het defensief al sterke elftal met Tony Adams, Martin Keown en Lee Dixon aanvallende brille toe te voegen. Dennis Bergkamp kreeg gezelschap van Emmanuel Petit, Marc Overmars en Nicolas Anelka.

In de jaren daarna wisselden successen en teleurstellingen elkaar af. Arsenal moest soms al vroeg afhaken in de titelrace, maar haalde inmiddels wel al vijftien keer op rij de Champions League. In 2000 werd de finale van de Uefa Cup na strafschoppen verloren van Galatasaray. Seizoen 2003-2004 was een recordjaar omdat Arsenal als eerste Engelse club in 115 jaar ongeslagen kampioen werd. In 2006 verloor Arsenal de finale van de Champions League met 2-1 van FC Barcelona.

De FA Cup van 2005 blijft daarmee de laatste prijs die de club won. Sinds de verhuizing van Highbury naar het nieuwe stadion in 2006 even verderop bleef Arsenal verstoken van zilverwerk, tot frustratie van sommige fans en leedvermaak van de rest van Engeland. In transferperiodes laat Wenger zich niet leiden door de roep van de fans om versterkingen. Hij haalt liever jonge talenten die hij iets kan leren en aan de club kan binden dan gearriveerde, peperdure vedetten. Als één van de weinige trainers verdiept hij zich in het voetbal in nooit echt serieus genomen zaken als psychologische testen en diëten.

Met de huidige vierde plek in de Premier League lijkt Arsenal het weer een jaar zonder prijs te moeten stellen. Na de uitschakeling door Bayern München in de Champions League lonkt alleen in de FA Cup nog succes. Arsenal speelt over drie weken de halve finale bij tweededivisionist Wigan Athletic, terwijl de andere halve finale gaat tussen middenmoter Hull City en derdedivisionist Sheffield United.

De afgang bij Chelsea zaterdag was niet helemaal nieuw voor de ploeg die eerder dit seizoen al zes goals incasseerde bij Manchester City en vijf bij Liverpool. Wenger ontliep na afloop van zijn jubileumduel de persconferentie, maar wilde tegen een BBC-journalist nog wel kwijt dat de wedstrijd die na een kwartier al 3-0 stond "een nachtmerrie" was. Een praatsessie op zondag en een afgelast persmoment gisteren moeten ervoor zorgen dat Arsenal zich in elk geval op tijd opricht om deelname aan de Champions League veilig te stellen.

José Mourinho was niet ontevreden na de mokerslag voor zijn rivaal. Waar hij Wenger vorige maand al "een specialist in falen" had genoemd leek hij dit weekend even een compliment uit te delen, maar dat bleek schijn.

"Ik bewonder hem en Arsenal omdat het onmogelijk is duizend wedstrijden te coachen zonder dat de club je steunt in mindere tijden. En slechte momenten, die zijn er nogal vaak geweest."

Ondanks de kritiek lijkt Wenger zijn contract bij The Gunners binnenkort wederom te verlengen. Het bestuur ziet hem graag blijven en Wenger zei vrijdag nog geen interesse te hebben in andere clubs. "Ik zit in een fase van mijn carrière waarin ik misschien wel meer dan ooit extreem gemotiveerd ben om te presteren met Arsenal. Of het mijn laatste contract wordt weet ik nog niet. Ik ben niet gek, dus ik weet wel dat de volgende duizend wedstrijden moeilijk zullen worden."

Via Frankrijk en Japan naar Noord-Londen
Arsène Wenger (64) werd geboren in Straatsburg en werd na een weinig opzienbarende carrière als voetballer bij RC Strasbourg in 1984 trainer bij AS Nancy. In zijn eerste seizoen deed hij het beter dan zijn voorganger, maar in het derde jaar kon hij degradatie niet voorkomen. Hij stapte in 1987 over naar AS Monaco, waar hij meer geld tot zijn beschikking had en een elftal kon formeren dat in het eerste jaar direct kampioen werd. De jaren daarna bleef Monaco meedoen om de titel. De ploeg won de beker in 1991 en haalde in 1994 de halve finale van de Champions League. Een slechte serie in het najaar van 1994 luidde Wengers ontslag in, waarna hij voor anderhalf jaar verkaste naar het Japanse Nagoya Grampus Eight, waar hij de beker won. In 1996 stelde Arsenal de nog vrij onbekende trainer aan op Highbury. Met The Gunners werd Wenger drie keer kampioen en won hij vier keer de FA Cup.

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2019 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden