Duitsland lacht, ook als het gaat over The Boss

rustdag | De sfeer bij de Duitsers is goed, een mooie mix van vermaak en concentratie. Vermakelijk zijn ook de persconferenties van onze oosterburen. Altijd tijd voor een dolletje.

Persconferenties zijn geen onverdeeld genoegen op het EK voetbal in Frankrijk. De meeste coaches en voetballers grossieren in clichés, waarbij ze ook nog eens ernstig de zaal in kijken.

Zo niet bij het Duitse elftal, waar een persconferentie een vermakelijke gebeurtenis is. Er wordt gelachen, er is ruimte voor een dolletje met verslaggevers en uiteraard wordt er ook serieus voorbeschouwd op de eerstvolgende wedstrijd van Die Mannschaft.

Lichte griep

In stadion Parc des Princes te Parijs, waar de Duitsers het vanavond opnemen tegen Noord-Ierland (18.00 uur), is het een dag voor het laatste groepsduel niet anders. Al wijken de sprekers af van wat eerder door de Uefa is aangekondigd: de Duitse bondscoach Joachim Löw kampt met een lichte griep (en wordt vervangen door zijn assistent Thomas Schneider) en over de afwezige middenvelder Mesut Özil worden helemaal geen mededelingen gedaan. Verdediger Mats Hummels vult zijn plek in.

Hummels, die opviel vanwege zijn sterke spel in de tweede EK-wedstrijd van Duitsland - een gelijkspel tegen Polen (0-0) - oogt relaxed als het vragenvuur even voor vieren begint. Een Duitse journalist wil weten of Löw, die eerder al de lachers op zijn hand kreeg, ook zo ontspannen is op de trainingen van Duitsland. Hummels: "Ik heb het gevoel dat onze trainer zoekt naar een goede balans tussen inspanning en ontspanning. Op een toernooi is dat belangrijk. Ontspanning is nodig, want af en toe moet je je als voetballer even ontlasten, maar het is tegelijkertijd ook relatief, omdat we hier zijn om te presteren."

Bijvoorbeeld vanavond tegen Noord-Ierland, dat de tweede wedstrijd won van Oekraïne (2-0) en nog mag hopen op plaatsing voor de achtste finales op het EK. Inzet voor Duitsland is groepswinst, waardoor het in de achtste finales de nummer drie uit een andere, nog onbekende poule treft.

Uiteraard wordt ook Hummels bevraagd over de aanstaande opponent. Als een Britse verslaggever van The Sun het woord krijgt en Hummels aangeeft het zonder vertaling te willen proberen, waarschuwt de Engelsman: "Dat zou ik niet doen." Hummels kijkt even verbaasd. Waarop de Brit zegt dat zelfs zijn eigen moeder hem niet kan verstaan. Hummels barst in lachen uit. En pakt de koptelefoon voor de vertaling.

En zo gaat het verder. Bijvoorbeeld over de Noord-Ierse spits Will Grigg, die nog geen minuut speelde op het Europees kampioenschap maar een hype is sinds het nummer 'Will Grigg's on fire', een ludieke remake van de jaren negentig-hit 'Freed from desire'. De single staat al weken in de Noord-Ierse hitlijsten. Ook Hummels heeft het gehoord. "Ik vind het een leuk nummer", lacht hij. Of hij het wil zingen? "Je hebt pech. Ik ben de slechtste zanger van het elftal."

Tot slot gaat het nog even over The Boss. Het Duitse elftal ontbeert een leider in het veld, luidt de kritiek in eigen land. Onder anderen oud-international Michael Ballack vindt dat er geen persoonlijkheid en karakter in Die Mannschaft zit. Löw pareerde dat commentaar na het duel met Polen met een glimlach.

Genoeg leiders

"In 2014 werd er ook gezegd dat we geen leidersfiguren hadden. Toen werden we wereldkampioen en was ineens iedereen - Schweinsteiger, Hummels, Boateng, Müller en Neuer - de grote leider van de ploeg." Al die spelers zitten nog steeds in de Duitse selectie. "Joachim heeft het wel goed gezegd", vindt assistent Schneider. "Het is één grote komedie. We hebben genoeg leiders. Eigenlijk moeten we er vooral om lachen."

Hummels, voor het eerst kortaf op de persconferentie: "Daar sluit ik me volledig bij aan."

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden