Duitse ’zonnekoning’ wil Opel overnemen, voor niks

De fabrikant van zonnepanelen Frank Asbeck, bijgenaamd de ’zonnekoning’, heeft een bod gedaan op Opel. De bestuursvoorzitter en grootaandeelhouder van de firma SolarWorld wil één miljard euro betalen voor het autoconcern, 250 miljoen in cash en 750 miljoen van de bank, op voorwaarde dat de bondsregering daarvoor garant staat.

Asbeck stelt nóg twee voorwaarden. Ten eerste moet Opel geheel worden losgeweekt uit het noodlijdende Amerikaanse moederbedrijf General Motors. In de tweede plaats verlangt hij dat General Motors 40.000 euro compensatie betaalt voor iedere arbeidsplaats. Dat komt met een kleine 30.000 arbeidsplaatsen neer op ruim een miljard euro.

De verbijstering over het bod is groot. Velen dachten eerst aan een pr-stunt van Asbeck. Later volgden serieuzere reacties. Het ministerie van economische zaken wil eerst het antwoord van General Motors afwachten. Het Amerikaanse concern liet in een eerste reactie weten dat Opel niet te koop staat. De beurs reageerde met een scherpe daling van de aandelenkoers van SolarWorld.

Uit de autowereld komen positievere geluiden. Asbeck wil van Opel een bedrijf maken dat zich geheel toelegt op zuinige en milieuvriendelijke auto’s. Experts zien daarin een uitdaging met mogelijkheden. Bovendien, zo zei een woordvoerder van de autobranche, „komt er na tachtig jaar eindelijk een einde aan het drama met General Motors en wordt Opel weer Duits”.

Economische experts zijn sceptischer. Sommigen noemen het een onverantwoord avontuur, waarbij talloze arbeidsplaatsen op het spel staan. Anderen zien niet waar General Motors de compensatie van een miljard euro vandaan moet halen. Voorts wijzen ze erop dat Asbeck geen enkele ervaring heeft met het maken van auto’s.

Maar met zonnepanelen had Asbeck ook geen ervaring toen hij eraan begon. Zijn SolarWorld heeft inmiddels vestigingen over de hele wereld. Ervaring heeft Asbeck in ieder geval met het opkopen van bedrijven. In 2006 kocht hij de afdeling zonne-energie van Shell, die hij snel winstgevend maakte. In zijn branche behoort SolarWorld nu tot de allergrootste in de wereld.

Frank Asbeck (48) is een excentrieke ondernemer. Meestal gekleed in een Beiers jasje en een spijkerbroek beweegt de 130 kilo zware Rijnlander zich voort in een benzine verslindende Maserati: „Elke keer als ik tank, besef ik weer hoe eindig de fossiele brandstoffen zijn.”

Meer over

Wilt u iets delen met Trouw?

Tip hier onze journalisten

Op alle verhalen van Trouw rust uiteraard copyright. Linken kan altijd, eventueel met de intro van het stuk erboven.
Wil je tekst overnemen of een video(fragment), foto of illustratie gebruiken, mail dan naar copyright@trouw.nl.
© 2020 DPG Media B.V. - alle rechten voorbehouden